Sugar Homes is prima om te beginnen, maar geen 200 euro extra waard

Studenten in de Sugar Homes willen en kunnen vaak geen 200 euro per maand meer betalen aan de wooncontainers. Maar zonder het gedoe rond de prijsstijging vinden ze het er eigenlijk prima wonen. 

Toegegeven, op een grijze en regenachtige dinsdagmiddag zijn de studentenwoningen Sugar Homes naast de ringweg op het voormalige Suikerunieterrein een troosteloos gezicht. Rode zeecontainers die in rijen op elkaar zijn gestapeld, verbonden met metalen, open trappenhuizen en dito galerijen. Op de binnenplaats geven alleen de vele tientallen geparkeerde fietsen een teken van leven. En als je dan om je heen kijkt, voelt het meer als een openluchtgevangenis.

Niet gek dat studenten zich verzetten tegen de 200 euro huurverhoging die eigenaar STHO CV twee weken geleden opeens doorvoerde. Officieel gaat het om een verhoging van het voorschot dat studenten betalen voor de energierekening. Maar de meeste studenten hebben in augustus of september een eenjarig contract getekend, waarin de voorwaarden duidelijk zijn: 560 euro per maand huur, waarvan 80 voor de energie.

Geen toestemming

‘Ik wist meteen dat dit niet klopte’, zegt eerstejaars rechtenstudent Carmen (18) uit Finland. ‘Ik ben toen opnieuw door het contract gegaan om te zien of ze ergens stelden dat ze de voorwaarden tussentijds konden aanpassen. Dat was niet zo.’ Zij is een van de studenten die juridische hulp zocht om te controleren of ze gelijk had. ‘En tot zover is dat zo. Ze kunnen de prijs alleen veranderen als wij daarmee akkoord gaan. En dat gaan we niet.’

Ze kunnen de prijs alleen veranderen als wij daarmee akkoord gaan. En dat gaan we niet

Want 760 euro zijn de containers niet waard, zeggen bewoners. ‘Toen ik hier in september aankwam was ik teleurgesteld’, zegt de Griekse Manos (18). Hij is eerstejaarsstudent computing science en moet daarvoor regelmatig op Zernike zijn. ‘Maar eenmaal hier kwam ik erachter dat de woning zowel ver van het centrum als ver van Zernike ligt. Dat was niet duidelijk vanaf de website. Net als dat ik er hier pas achter kwam dat dit containers zijn.’

Bovendien werd hij op de website lekker gemaakt met uitzichten op het kanaal. En ja, die zijn er in een specifiek rijtje containers. Maar de meesten kijken uit op een bouwplaats, of op de ringweg. ‘De binnenkant ziet eruit zoals ik verwachtte, maar dat deze plek zo in een industrieel gebied stond, kon ik niet aan de website afzien.’

Uitzicht

Evenmin konden studenten op de website lezen hoe koud het in de containers wordt in de winter. Manos prijst zichzelf gelukkig, omdat hij in een van de weinige containers woont die nog redelijk op temperatuur raakt. En dan het licht. Dat komt nauwelijks binnen, tenzij je in diezelfde containers woont met uitzicht op het water. En minstens op de derde verdieping. 

‘Waar wij ook last van hebben is dat ons warme water in de douche raar ruikt en smaakt. Een beetje zoetig’, zegt eerstejaarsstudent biologie Vlaicu (19). ‘Er zijn ook klachten over schimmel. En zo zijn er meer vreemde dingen, maar al met al zou ik dit geen slechte woonomstandigheden noemen’, zegt de Roemeense student. 

Prima, maar die plotselinge huurstijging, die kan echt niet

Want hoewel studenten de kwaliteit ondermaats vinden voor de plotselinge prijsstijging van 200 euro, hebben ze het voor de huidige prijs prima naar hun zin. ‘Er is hier wel een gevoel van community’, zegt masterstudent International Business Relations Peter (23). ‘Toen we de mail binnenkregen over de prijsstijging, liep ik meteen naar buiten om een sigaretje te roken en te horen wat anderen dachten. Binnen no-time stonden er veel groepjes mensen met elkaar te praten.’

Klein dorp

Dat is ook wat anderen studenten aan de plek waarderen: enerzijds heeft iedereen zijn eigen studio met eigen keuken en badkamer. En al vinden ze het ver van Zernike en de stad, het is ook net een klein dorp van een paar honderd studenten. ‘Je leert elkaar wel kennen’, zegt Manos. Want behalve de huidige narigheid zijn er ook feestjes en lopen mensen graag bij elkaar naar binnen. 

En dat is precies wat leuk is voor studenten die net in Groningen aankomen: mensen leren kennen en je eerste vriendschappen sluiten. ‘Dit is een tijdelijk contract’, zegt Carmen. ‘Het idee is dat je je eerste jaar in elk geval een onderkomen hebt en ondertussen op zoek kunt naar een andere woonplek.’ 

Wat haar betreft is dit een prima plek om te beginnen. Maar die plotselinge huurstijging, die kan echt niet. ‘Voorlopig gaan we de extra kosten niet betalen. Ondertussen wachten we in spanning af hoe dit precies zal aflopen.’

Lees ook

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in