Medailles met een RUG-randje

Met twintig medailles keerde het Nederlandse Olympisch team terug uit Zuid-Korea. Mede dankzij RUG-statisticus Gerard Sierksma, die met behulp van wiskundige methodes de selectieprocedure voor het schaatsen vormgaf.
Door Koen Marée

Spreek ik hier met het geniale brein achter de Nederlandse medailleoogst?

‘Nou, dat is wel wat overdreven. Ik zou eerder zeggen dat we een kleine bijdrage hebben geleverd.’

Toch is het een feit dat sinds de invoering van uw selectiematrix rond de Spelen van 2014 in Sotchi het aantal medailles veel hoger ligt dan eerder. In Rusland 24, ditmaal 20 stuks. Hoe kwam het project tot stand?

‘Tot acht jaar geleden leidde de selectieperiode bij de schaatsbond vaak tot ruzies en zelfs juridische procedures. Dat was omdat commerciële ploegen hun schaatsers aan de start wilden zien, maar dat er ook andere competitieve schaatsers waren die zich plaatsten. Ik bedacht toen dat je ook met behulp van wiskundige methodes zou kunnen uitrekenen op welke afstanden we de meeste kans zouden maken op medailles.’

En toen zocht u contact met de KNSB?

‘Klopt! Technisch directeur Arie Koops was meteen erg enthousiast. Intern kostte het hem weinig moeite om de rest van de bond te overtuigen. De matrix is gebaseerd op past performances, dus hoe Nederland in het verleden op een bepaalde afstand gepresteerd heeft. Data van verschillende ijsbanen met een verschillende luchtdruk nemen we ook mee. De resultaten die het dichtst bij het olympisch kwalificatietoernooi liggen, wegen het zwaarst. Vervolgens wordt een selectievolgorde gemaakt, met bovenaan de afstand waar we de meeste kans maken op goud.’

Waar hebben we de medailleoogst het meest aan te danken: de statistiek of een gouden generatie schaatsers?

‘Dit is natuurlijk een manier om te selecteren, over het niveau van de schaatsers ga ik niet. Maar deze selectiemethode zorgt er wel voor dat we de beste mensen met de grootste kansen afvaardigen. Juist dat is zo moeilijk in Nederland, omdat we zoveel goede mensen hebben die zich kunnen kwalificeren.’

Zou de selectieprocedure nog beter kunnen?

‘Dat is een goede vraag die we ook heel serieus nemen. Ik weet dat er mensen bezig zijn dit te perfectioneren en we staan altijd open voor suggesties.’

Zijn er al andere landen die deze procedure overnemen?

‘Vanuit het buitenland zijn wij in ieder geval nooit benaderd, al heb ik vaag iets gehoord over China dat dezelfde selectiemethode zou gebruiken. Zelf hebben we voor de Zomerspelen van Rio de Janeiro ook geholpen bij het samenstellen van de tennis- en badmintonselectie en nu zijn we bezig met baanwielrennen en judo.’

Zijn de prestaties van TeamNL nu ook uw persoonlijke succes?

‘Het gaat te ver om dat naar ons toe te schrijven. We hebben er vooral voor gezorgd dat het proces glad verlopen is. Ik ben superdol op sport en het is fantastisch wat grote sporters als Sven Kramer en Ireen Wüst hebben neergezet.’

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Reacties met een link worden beoordeeld en kunnen worden geweigerd. / Comments containing a link will be reviewed and may not be published.

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in