RUG-student doet gooi naar WK dammen

De mysterieuze terugtrekking van wereldkampioen Alexander Georgiev betekende goed nieuws voor topdammer en RUG-student Roel Boomstra. Vanaf zaterdag strijdt de student natuurkunde met Jan Groenendijk uit Wageningen om de wereldtitel. Een deel van de wedstrijden wordt in Groningen op de universiteit gespeeld.
Door Koen Marée

Het gonsde de afgelopen maanden van de geruchten in de damwereld. De plotselinge terugtrekking van negenvoudig wereldkampioen Alexander Georgiev (Rusland) uit de titelstrijd was nog nooit eerder vertoond. Er zou sprake zijn van omkoping door de werelddambond. Maar daar gelooft damjournalist en medeorganisator van de titelstrijd Bert Dollenkamp niets van: ‘Daar heeft de bond niet eens geld voor. Ik denk dat het Georgiev ontbrak aan motivatie en hij dit tweetal een kans gunt.’

Met ‘dit tweetal’ doelt Dollenkamp op de 23-jarige RUG-student Roel Boomstra en zijn pas 18-jarige opponent, Jan Groenendijk uit Wageningen. Voor het eerst sinds 1984, toen Harm Wiersma wereldkampioen werd, komt de damtitel hoe dan ook terug naar Nederland. In twaalf partijen, gespeeld in Groningen, Wageningen en Den Haag, maken Boomstra en Groenendijk uit wie er met de eer vandoor gaat. Daarnaast verdelen de twee een prijzenpot van 30.000 euro.

Verrassing

Voetbal is een denksport

Wist je dat topvoetballer Arjen Robben vroeger bij het schooldammen aan het eerste bord zat van zijn basisschool in Bedum? En dat Abe Lenstra niet alleen voor Heerenveen doelpunten maakte, maar ook de plaatselijke damclub overwinningen bracht? Geen toeval, zo blijkt uit onderzoek. Op 6 december, de laatste speeldag in Groningen, wordt in een interactieve clinic in het Van Swinderenhuys uitgelegd hoe dat precies zit.

Aanvang: 11:30 uur

Voor Boomstra was het een flinke verrassing dat hij het duel met Groenendijk mag aangaan. ‘Ik hoorde het in april. Toen heb ik mijn bacheloronderzoek afgerond, om me vervolgens bezig te houden met de voorbereiding. Over het algemeen word ik gezien als de favoriet. Ik draai al iets langer mee en ben tweemaal derde geworden op het WK. Jan werd vorig jaar tweede en dat was voor iedereen een enorme verrassing. Hij is een groot talent en wordt nog elke week beter. Ik verwacht dat hij sterker speelt dan ooit.’

Boomstra, volgens Dollenkamp een tactische speler die het spel heel professioneel benadert, heeft dan ook werk gemaakt van zijn voorbereiding. Samen met een tiental topspelers analyseerde hij de partijen van natuurtalent Groenendijk en werkte hij aan nieuwe elementen in zijn eigen spel. ‘Dit is mijn grootste kans op een wereldtitel tot nu toe. Het ene jaar wordt er een toernooi om gespeeld, het andere jaar een tweekamp. En dat het nu ook nog op de RUG wordt gespeeld, is helemaal leuk.’

In samenwerking met hiphoplabel TopNotch namen hij en Groenendijk een filmpje op ter promotie van de sport.

 

‘Dit is een grote kans om dammen in Nederland onder de aandacht te brengen’, zegt Boomstra. Dollenkamp denkt dat ook: ‘Schaken geniet veel meer aanzien. Daar spelen ze nu ook om de wereldtitel en verdelen ze maar liefst een miljoen euro. De witte intelligentsia heeft zich laten foppen door de vorm van de stukken, dat prikkelt de fantasie. Het ziet er romantischer uit. Maar dammen heeft, ondanks de eenvoud van de stenen, misschien nog wel veel meer diepgang dan schaken.’

Poppema vs Den Oudsten

Het is een van de onderwerpen die vrijdag aan bod komen tijdens de officiële opening van de tweekamp. In het Academiegebouw wordt een symposium gehouden rond ‘Het Slim Bewegende Brein’, maar eerst spelen RUG-voorzitter Sibrand Poppema en burgemeester Peter den Oudsten een partij. Zij worden bijgestaan door de twee titelkandidaten.

Vanaf zaterdag werken Groenendijk en Boomstra hun partijen af in het Van Swinderenhuys. In de speelzaal is plek voor publiek (maar niet veel). Daarbuiten demonstreert Auke Schollema de partij met tekst en uitleg. Op uiterlijk 18 december is de nieuwe wereldkampioen bekend.

Meer informatie over het WK dammen en het programma is hier te vinden.

Excentrieke dammer: Jannes van der Wal

De winnaar van de tweekamp treed in de voetsporen van onder andere Jannes van der Wal (1956-1996). Zo excentriek als de wereldkampioen van 1982 zijn Boomstra en Groenendijk niet. Van der Wal baarde in zijn tijd opzien door onder meer een carnavalsplaat op te nemen en in de trein op weg naar het NK dammen in slaap te vallen, om vervolgens enkele keren op en neer vervoerd te worden tussen Utrecht en Zwolle.

Net als Boomstra studeerde Van der Wal aan de RUG, al maakte hij zijn studie wiskunde niet af. ‘Daarin verschillen ze’, analyseert organisator en damjournalist Bert Dollenkamp, ‘Roel heeft zijn bachelor natuurkunde al binnen. Ik denk dat hij er bewust van is dat hij niet zijn hele leven lang op dit niveau zal blijven dammen. Nu heeft hij de motivatie, maar wie weet verandert dat als hij de komende jaren twee wereldtitels wint. Dan zou hij zomaar op zijn 30-ste kunnen kiezen voor een loopbaan in de natuurkunde.’

 

 

 

 

 

 

 

 

 

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

English