Eigen kabel tussen RUG en Yantai

Internet in Yantai zal hetzelfde zijn als op de RUG. Er komt een vaste eigen glasvezelverbinding tussen beide universiteiten. Dat betekent dat medewerkers en studenten van de University Groningen Yantai (UGY) zonder restricties van de Chinese overheid data kunnen uitwisselen en van internet gebruik kunnen maken.
Door Rob Siebelink

In China worden internetdiensten als Gmail, Facebook en Twitter geblokkeerd. Dat wordt omzeild met een ‘eigen’ verbinding tussen Groningen en Yantai. Vrij internet is een van de harde voorwaarden van het ministerie van Onderwijs en de universiteitsraad om de branchcampus van de RUG in China mogelijk te maken.

‘We krijgen een eigen kabel en die is van ons’, zegt Louwarnoud van der Duim van CIT van de RUG. ‘Wat we er aan de ene kant in stoppen, komt er aan de andere kant met lichtsnelheid ongefilterd weer uit en andersom’, zegt hij. RUG-bestuurder Jan de Jeu: ‘Yantai en Groningen zijn straks één systeem, buiten de Chinese beperkingen om.’

VPN geen optie

Veel buitenlandse organisaties en bedrijven in China maken nu nog gebruik van een zogeheten VPN-verbinding om de Great Chinese Firewall te omzeilen. Op die manier kunnen zij wel gebruikmaken van Gmail, Facebook en andere internetdiensten. Ook veel Chinezen doen dat. De Chinese autoriteiten hebben daarom VPN de laatste tijd aan banden gelegd. ‘Dat is dus geen optie meer’, aldus Van der Duim. ‘Met een eigen kabel zit er niemand tussen.’

De RUG wil gebruikmaken van een al bestaande dataverbinding tussen China en Europa die via Rusland gaat. Een deel van de capaciteit van die kabel wordt dan ‘gehuurd’. Van der Duim: ‘Er lopen feitelijk twee kabels die enkele honderden kilometers uit elkaar liggen. Als één uitvalt – stel dat door graafwerkzaamheden een kabel wordt stukgetrokken – dan neemt de ander het over.’

Alleen op de campus

Vrij internet in Yantai blijft wel beperkt tot de campus. Daar moet nog een heel nieuwe digitale infrastructuur worden aangelegd; in de onderzoeksfaciliteiten, collegezalen en ook in de woonverblijven van studenten en medewerkers. Dat is meer dan Groningen nu te bieden heeft, aldus De Jeu: ‘Eduroam is in Groningen beperkt tot de RUG-gebouwen, in Yantai gaat het om de hele campus.’ Wie buiten de campus woont of werkt, heeft overigens wel met de Chinese restricties te maken.

De personeels- en studentenfracties in de universiteitsraad zijn voorzichtig positief over een eigen kabelverbinding. Maar zij willen eerst zien hoe dat in de praktijk uitpakt. Het CIT van de RUG heeft de afgelopen tijd enkele grote internationale bedrijven in Yantai en omgeving bezocht die al werken met een eigen dataverbinding. ‘We willen eerst die rapportage zien, hoe het werkelijk gaat’, zegt Nina de Winter van studentenpartij Lijst Calimero.

De u-raad vraagt zich ook af hoe veilig een eigen kabel is. Harde garanties zijn niet te geven, erkent Van der Duim van CIT. Het blijft altijd mogelijk dat het dataverkeer tussen Yantai en Groningen wordt afgetapt, zegt hij. ‘De kabel tussen Yantai en Groningen loopt over een kwart van de wereldbol. Je weet nooit wie er meekijkt. Maar dat is niks nieuws. Dat geldt voor al het internetverkeer in Nederland en waar ook ter wereld.’

Op de foto het hoofdgebouw van de campus in Yantai. Links ervan, nu nog een bouwput, moet het researchgebouw komen.

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

English