Goed humeur slecht voor de lijn

Probeer je af te vallen? Dan ziet eten er tig keer aantrekkelijker uit dan normaal. Maar of je toegeeft aan de verleiding, hangt af van je stemming, ontdekte psychologe Renate Neimeijer. Sterker nog: ‘Een positieve stemming lijkt een risicofactor.’
Door Anne Floor Lanting

Stel, je bent aan het shoppen in de stad en loopt langs stroopwafelkraam. De geur van zoetigheid vult je neus. Als je vervolgens iemand een warme wafel ziet weghappen, loopt het water in je mond. En dan? Bezwijk je voor de verleiding?

Wanneer je regelmatig lijnt, is dat risico groter dan wanneer je je nog nooit druk hebt gemaakt over je gewicht, ontdekte klinisch psychologe Renate Neimeijer. Lijners – zelfs anorexiapatiënten – hebben veel meer aandacht voor voedsel. ‘Het trekt zelfs zo sterk de aandacht dat het mogelijk verstoord eetgedrag in stand houdt – dus zowel te veel als te weinig eten.’

Neimeijer onderzocht het effect van die vergrote aantrekkingskracht op lijners, die ondanks hun goede voornemens vaak moeite hebben een dieet vol te houden. Het gevaar blijkt situatieafhankelijk.

Verleidelijke geur

‘In eetsituaties, waarin je bepaalt wat je precies gaat eten en hoeveel, staat het lijnen centraal en het is makkelijker om je hieraan te houden. Maar als je met iets anders bezig bent, is de kans groter dat je toegeeft’, vertelt ze. Je bent dus beter bestand tegen de verleidelijke geur van versgebakken friet als je naar de kantine gaat om daadwerkelijk te lunchen dan wanneer je er zit voor een overleg.

Daarnaast is je stemming belangrijk. In experimenten waarin Neimeijer de aandacht van proefpersonen voor voedsel mat, bleken lijners in een goed humeur veel sneller op het eten af te gaan. ‘Het is toch een risicofactor om te gaan overeten. Misschien wel omdat een positieve stemming automatisch wordt geassocieerd met eten. Bij gezellige situaties, zoals feestjes en borrels, is ook altijd eten aanwezig.’

Nooit-lijners deden juist het omgekeerde. Die gingen eerder op eten af als ze zich somber voelen.

Afkeer van voedsel

Dus wat moet je doen als je probeert af te vallen? Je nooit laten afleiden van je doel is onmogelijk. Een goed humeur vermijden, lijkt ook geen goed idee. Neimeijer denkt dat een van haar experimenten, waarbij ze mat hoe snel proefpersonen op voedselplaatjes reageren, misschien kan helpen.

‘Je zou het kunnen omdraaien. In plaats van dat ze voedselplaatjes moeten aanklikken, zouden ze ze moeten vermijden. Zoiets gebeurt al bij behandeling van alcoholverslaving en bij voedselverslaving is het ook al toegepast. Hoewel voorzichtigheid geboden is: je wilt niet dat iemand een afkeer krijgt van voedsel als geheel.’

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Reacties met een link worden beoordeeld en kunnen worden geweigerd. / Comments containing a link will be reviewed and may not be published.

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in