De RUG reist rond
Naam: Iris Groenendijk
Leeftijd: 22 jaar
Waar ben je?: Cheltenham, Engeland
Studie: derdejaars religiewetenschappen

Cheltenham, Engeland

De pub... héél Brits

Elk jaar kiezen veel RUG-studenten voor een stage of tijdelijk studie in het buitenland. Komen zij nog wel aan studeren toe in het zonnige Granada? Kunnen zij de weg vinden in de miljoenenstad Moskou? En hoe is het om de tango te dansen in Buenos Aires? Deel 1: Cheltenham, Engeland.
Door Koen Marée

Cheltenham, hoe kom je daar nou weer terecht?

‘Ik ben hier iets meer dan een maand geleden aangekomen. Als kind ging ik al elke zomer op vakantie naar Schotland, maar nu verblijf ik tot en met december in dit plaatsje. Het is een vrij klein stadje, met zo’n 110.000 inwoners. Ik woon op de campus en loop elke dag 45 minuten heen en terug naar de universiteit. Het is zeker niet erg, want onderweg kom ik door de typisch Britse binnenstad.’

Je hebt een kamer op de campus. Was dat lastig te regelen?

Wie naar Cheltenham komt, is ongeveer even duur uit als in Nederland.
‘Voor een koffie betaal je 2,20 euro en voor pie, hartige taart en het favoriete eten hier, leg je zo’n 8 euro neer. Het uitgaansleven begint hier vrij vroeg, al vanaf zeven uur ’s avonds zitten de mensen aan het bier. De kroegen en clubs gaan wel wat eerder dicht dan in Groningen, zo rond 4 uur ’s nachts.’
En een biertje? ‘Dat kost ongeveer 2,70. Nee, dat is helaas geen grote pint, maar gewoon een normale grootte.’

‘Ik heb van tevoren een kamer geboekt, zodat ik niet de stress zou hebben in Engeland nog te moeten zoeken. Daar betaal ik wel voor, 600 euro, maar aan de andere kant kan ik op deze manier veel mensen leren kennen op de campus. Ik woon in een huis met zo’n dertig tot veertig mensen. Wij delen met z’n tienen één hal en ik heb een eigen badkamer.’

Verhuizen naar het buitenland is een hele stap. Heb je al nieuwe vrienden gemaakt?

‘Met mijn huisgenoten, onder wie een Rus, een Amerikaan en twee Duitsers, ben ik al naar Bath en Oxford geweest. Ook hebben we een klassiek concert bezocht. Ideaal is de centrale ligging: Londen is maar zo’n 1,5 uur hiervandaan met de trein. ‘s Avonds gaan we vaak naar de pub in het centrum. Heel Brits, haha. Helaas moet ik de stereotypes bevestigen: zelfs nu het 12 graden is, dragen mensen overdag nog korte broeken en rokjes. En men drinkt ook veel meer dan in Groningen.’

Hoe verhoudt het universitaire onderwijs in Cheltenham zich met Groningen?

‘De colleges zelf verschillen niet veel. Wel is het opvallend dat ze hier de tentamens afgeschaft hebben, omdat dat momentopnames zijn. In plaats daarvan moet ik een flink aantal essays schrijven. Zo’n twee per vak, eentje van zesduizend woorden en eentje van tweeduizend woorden. Maar dat is wel te doen. Ik heb het hier minder druk dan in Nederland, dat is ook wel even lekker.’

Zou je na het afronden van je studie weer willen terugkeren naar Cheltenham?

‘Ik zie mezelf sowieso later nog wel in Engeland wonen, al weet ik niet of het Cheltenham zou zijn. Ook omdat ik altijd nieuwe plekken wil ontdekken. Na mijn studie wil ik graag onderzoek doen rond terrorismebestrijding.’

Wat zou je toekomstige Erasmusstudenten willen meegeven?

‘Sommige dingen lijken heel heftig, zoals alle deadlines die je voor je Erasmusformulieren moet halen. Begin daar op tijd aan en mocht je twijfelen, ga er dan gewoon voor. Het is een kans die je niet vaak zal krijgen.’

Royal Crescent Foto Julie Anne Johnson

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here