Studenten

Drie studies en raadslid

‘Hoge cijfers zijn niet meer mogelijk’

Drie bachelors, twee masters, een bestuursfunctie én gemeenteraadslid? Carlo Schimmel weet niet van ophouden. ‘Het is gewoon zo gegaan.’
Door Menno van der Meer

Het is een drukke dag voor de 26-jarige Carlo Schimmel. Hij heeft net een commissievergadering in het gemeentehuis achter de rug en heeft dan nog een overleg over het nieuwe verkiezingsprogramma van D66 in Groningen. Daarna gaat hij nog teksten over filosofie lezen en in de avond werken aan zijn bachelorscriptie voor econometrie.

Toch heeft hij het wel eens drukker gehad, zoals in zijn tweede studiejaar. Toen haalde hij in totaal – schrik niet – 105 studiepunten. Bijna het dubbele van wat een gemiddelde student in een jaar bijeensprokkelt. ‘Ik had er genoeg tijd voor’, zegt Carlo. ‘Dus die heb ik dan ook maar nuttig besteed.’

Eigen keuze

In 2009 begon Carlo aan zijn eerste studie: filosofie. Al jong interesseerde hij zich voor de vragen des levens. ‘Thuis hadden we wel wat boeken op de plank staan, zoals De wereld van Sofie. Dat las ik op mijn vijftiende. Verder zocht ik weleens wat op internet en toen volgden Plato en Nietzsche.’

Carlo woonde toen nog bij zijn ouders in Rolde. Zij hebben geen van beiden gestudeerd – vader is elektrotechnicus, moeder werkte op een postkantoor en is nu parttime postbode. ‘Ze hebben mijn studiekeuze niet bijgestuurd. Ik moest het zelf maar weten, mijn eigen keuze maken. Als ik er maar wat voor deed en liet zien dat ik het aankon.’

Met een kater kun je een ochtend niet studeren, maar ’s middags gaat het wel weer

In zijn tweede studiejaar ging Carlo op kamers in Groningen. Zijn cijfers voor filosofie waren hoog –  een 9,7 voor Inleiding Logica – en hij wilde er een tweede studie bij doen. Het werd natuurkunde. ‘Ik had behoefte aan iets concreets, weten hoe de natuur werkt. Op de middelbare school haalde ik zesjes voor exacte vakken, maar toen maakte ik te weinig huiswerk.’

Met een 9,5 voor het eerste tentamen van Calculus 1 bewees Carlo dat hij de combinatie aankon. Hij reeg de punten aaneen in zijn drukste studiejaar. ‘Ik deed er vanaf het begin ook nog Honours College naast en ging naar alle colleges. Dat laatste is daarna wel wat minder geworden.’

Goeie deal

Carlo wilde immers ook opgaan in het studentenleven. Hij zocht een sociale uitdaging en had interesse in politiek. Na een excursie in vwo 4 naar de Tweede Kamer, waar hij met Boris van der Ham praatte, had hij sympathie gekregen voor D66. ‘Een lidmaatschap van die partij was toen 60 euro. Als ik ook meteen lid werd van de Jonge Democraten, was het 25 euro. Dus dat was een goeie deal.’

Hij ging in 2011 naar een discussieavond van de Jonge Democraten in Groningen over legalisering van drugs. Hij kende er eerst nog niemand, maar ging wel steeds vaker. ‘Ik werd er heel snel ingezogen. Na een jaar dacht ik: ik kom hier nou toch elke week, dus dan kan ik ook wel een bestuursfunctie doen.’

Carlo was te vinden bij alle activiteiten en op elke borrel. ‘Vooral in het seizoen van de constitutieborrels waren mijn bestuursgenoten ik wel meerdere keren in de week tot vier, vijf uur in de stad. Met een kater kun je een ochtend niet studeren, maar ’s middags gaat het wel weer. Ik heb zeker niks van het studentenleven gemist.’

Combineren

De gedachte om een studie te laten vallen, kwam niet bij hem op. Sterker nog, hij ging voor een derde erbij: econometrie. ‘Met statistische onderzoeksmethoden kun je maatschappelijk relevante onderwerpen bestuderen. Een voorbeeld is kiezersonderzoek. Ik had het idee dat het qua tijd mogelijk was, want ik was al ruim over de helft van filosofie.’

Ik wil de grote lijnen snappen en dan voldoendes halen

Het combineren heeft zo zijn voordelen. Voor filosofie en natuurkunde hoefde Carlo geen minor van 30 punten te doen, omdat hij al twee studies deed. En de wiskunde van econometrie lijkt, vooral in het begin, op die van natuurkunde.

Door de drie studies veranderde Carlo’s mentaliteit. Overal hoge cijfers voor halen, dat is niet meer mogelijk. Alle colleges bijwonen ook niet. ‘Ik wil de grote lijnen snappen en dan voldoendes halen. Daarom heb ik ook veel zesjes gehaald, behalve bij essays en scripties. Dan ben je niet puur kennis aan het reproduceren, maar maak je zelf iets. Dat vind ik belangrijker.’

Euforie

En toen koos Carlo ervoor om op de kandidatenlijst te gaan voor de gemeenteraadsverkiezingen in maart van 2014. Hij kwam op plek 7 van de kieslijst, waarna D66 het recordaantal van negen zetels haalde. ‘Ik had niet verwacht meteen in de raad te komen. Toen hebben we wel een goed feestje gevierd, dat was echt een euforische avond.’

In zijn eerste maanden als raadslid zette hij zijn studies op een lager pitje. Het kost tijd om routine op te bouwen in het raadswerk, waardoor hij per blok maar een handjevol punten haalde. Erg was dat niet – vanwege het raadswerk zat hij nog minimaal vier jaar in Groningen, dus kan hij ook langer over de studies doen. In economische opzicht was de studievertraging al helemaal geen ramp – door de gemeenteraadsvergoeding hoeft hij niet meer maximaal te lenen.

Inmiddels is Carlo begonnen aan een masteropleiding filosofie en in het nieuwe jaar komt daar de master econometrie bij. De planning is om binnen tien jaar helemaal af te studeren. Voor zijn bachelorscripties van filosofie en natuurkunde kreeg hij al een 8,5 en een 8. Die voor econometrie is hij momenteel aan het afronden.

Voldoening

Geregeld vraagt iemand aan Carlo waarom hij zoveel doet en hoe het hem allemaal lukt. ‘Daar heb ik inmiddels een standaardantwoord op. Dat ik er de tijd voor heb, dat het nou eenmaal kan, dat het gewoon zo is gegaan. Dan heb ik geen zin om dat allemaal uit te leggen, omdat je dan altijd hetzelfde gesprek aan het voeren bent.’

Na een paar seconden stilte: ‘Kijk, niemand vindt het leuk om wekenlang in de bibliotheek te blokken, maar uiteindelijk haal ik er wel voldoening uit. Als ik merk dat ik tijd over heb, dan voel ik ook de verplichting aan mezelf om die goed te gebruiken. Aan iets nieuws beginnen is voor mij een tactische manier om mezelf te dwingen om dat dan ook af te maken. Die drang voel ik, zo werkt dat bij mij. En dat hoeft dan niet zo snel mogelijk. Als ik het einddoel maar haal, dat is het belangrijkst.’

En na de studie? ‘Dat weet ik nog niet, zo ver plan ik niet vooruit. Misschien een PhD in Groningen en door in de gemeenteraad, misschien verhuizen naar het westen en een baan in de richting van de econometrie. Maar die doelen heb ik nog niet gesteld.’

Studie

2009 – 2012 Honours College RUG
2009 – 2017 Bachelor filosofie RUG
2010 – 2017 Bachelor natuurkunde RUG
2012 – nu Bachelor econometrie RUG
2017 – nu Master filosofie RUG
Vanaf 2018 Master econometrie RUG

Werk

2011 – 2012 Student Assistent Wijsbegeerte (RUG)
2012 – 2014 Bestuurslid Jonge Democraten Groningen
2014 – 2016 Voorzitter werkgroep filosofie Jonge Democraten
2014 – nu Raadslid D66 Gemeente Groningen

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here