Advertentie

Vrienden maken voor je naar Groningen komt

Naar een nieuw land verhuizen kan nogal spannend zijn, zeker tijdens een pandemie. Deze aanstaande eerstejaars internationale studenten hebben al vrienden gemaakt voor ze überhaupt naar Groningen komen, dankzij een Facebookgroep van een van hen.

Abby Shanahan (17), Verenigde Staten
Internationaal en Europees recht

Facebookgroepen voor aankomende eerstejaars zijn heel normaal in de VS, dus toen Abby werd toegelaten tot de RUG en zo’n groep niet kon vinden, maakte ze er zelf maar eentje aan: University of Groningen Incoming Students

‘Ik ben een ondernemend type’, zegt ze. ‘Toen ik toekomstige studenten zag in Facebookgroepen voor mensen die kamers zoeken, leek het me een goede plek om iedereen samen te brengen.’

In de staat New Jersey, waar ze vandaan komt, heeft Abby veel vrienden: ze was klassenvertegenwoordiger op school en doet veel vrijwilligerswerk. Naar het buitenland verhuizen en dan nieuwe vrienden moeten maken is zenuwslopend, zegt ze, ‘maar dat zenuwachtige gevoel verbindt eerstejaars ook met elkaar.’

Toch was ze blij verrast dat de groep na een paar maanden al meer dan vierhonderd leden telt. Sommige van hen introduceren zichzelf met een tekstje en wat foto’s, terwijl anderen hun Instagramaccount delen of toekomstige klasgenoten uitnodigen voor een WhatsAppgroep.  

Wat voor medium ze ook kiezen, zegt Abby, ‘het is goed om te weten dat we in hetzelfde schuitje zitten, zodat we niet allemaal apart van elkaar met dezelfde dingen worstelen.’

Ze onderhoudt contact met vijf anderen – van wie eentje net zo’n fan is van Taylor Swift als zij – en daardoor voelt ze zich er beter bij dat ze aan haar leven in Groningen begint tijdens een pandemie. ‘Het is door de coronamaatregelen lastiger om mensen te ontmoeten’, zegt ze. ‘Maar dankzij deze groep ben ik straks niet helemaal alleen als m’n ouders me hebben afgezet.’

Veronika Synáková (20), Slowakije
Geschiedenis

Veronika had vorig jaar naar de open dag voor bachelorstudenten willen gaan, maar die werd afgelast. Contact leggen met andere aanstaande studenten via Facebook was een goed alternatief. ‘Zo heb ik niet alleen antwoord gekregen op wat praktische vragen over mijn toelating, maar ik kon ook met anderen mijn gevoelens over studeren in het buitenland bespreken.’

Aan de ene kant is ze enthousiast en heeft ze er zin in om in haar eentje aan een nieuw leven te beginnen. Aan de andere kant: ‘Ik ben wel wat nerveus over hoe dat zal gaan en of ik wel nieuwe mensen ontmoet.’

Hoewel ze normaal gesproken nogal verlegen is, heeft Veronika voor ze een voet in de universiteit heeft gezet al drie vrienden gemaakt met wie ze elke dag contact heeft. ‘Sinds ik hen ken, voel ik me geruster over mijn studentenleven in Groningen’, zegt ze. ‘En ik hoop dat ik samen met een van mijn vrienden een plek kan vinden om te wonen.’

Lara Avila (17), Panama 
Communicatie- en informatiewetenschappen 

Oorspronkelijk komt ze uit Spanje, maar Lara heeft de afgelopen negen jaar in Panama-Stad gewoond. Omdat ze gewend is aan een internationale omgeving waarin mensen komen en gaan, is ze niet echt bang om in haar eentje te verhuizen naar Groningen. Ze ziet het eerder als een kans om nieuwe ervaringen op te doen. ‘Niet iedereen in Panama heeft de mogelijkheid om te verhuizen naar een nieuw land en daar te leren leven.’ 

Er komen alleen wel wat praktische problemen kijken bij zo’n verhuizing. ‘Het is best lastig om onderdak te vinden in Nederland’, zegt ze. Dus nu ze in contact staat met zes andere aankomende studenten komt dat onderwerp vaak voorbij. ‘We hebben het over onze opties en we proberen elkaar te helpen.’  

Dankzij die gesprekken heeft Lara niet alleen een kamer geregeld in een flat, maar heeft ze ook al contact gelegd met haar toekomstige buren. ‘Ik voel me relaxter omdat ik weet dat ik hen kan bellen als er iets gebeurt, of als ik gewoon lol wil hebben en met hen op stap wil gaan.’ En dat zou het ook makkelijker moeten maken om later iemand te vinden om samen een appartement mee te huren, hoopt ze.

Rayhaan Pais (20), India
Master biomedische wetenschappen

Hoewel Rayhaan er zin in heeft om met zijn master te beginnen, vindt hij het eng om zijn familie en vrienden voor de eerste keer achter te laten. Hij is nog nooit in Europa geweest.

Maar toen hij met andere toekomstige studenten in de Facebookgroep praatte, realiseerde hij zich dat ze allemaal in dezelfde situatie zitten. ‘Ik vroeg een aantal mensen wat zij denken dat anders zal zijn en ze hadden vergelijkbare antwoorden’, zegt hij. ‘Van het moeten omgooien van je routine tot nieuwe mensen tegenkomen in je eentje.’

Om wat bekende gezichten op de uni te zien, zoekt Rayhaan contact met aankomende studenten van de Faculty of Science and Engineering die lid zijn geworden van de groep. En hij appt met studenten die een instrument bespelen – zelf drumt hij – of die huisdieren hebben. ‘Ik postte een foto met mijn hond en toen kreeg ik een berichtje van iemand die zei dat mijn hond heel schattig is’, lacht hij.

‘Als ik deze Facebookgroep niet gehad had, zou ik heel zenuwachtig zijn geweest over het vooruitzicht om in m’n eentje naar een nieuwe stad te gaan en mensen tegen te komen die waarschijnlijk al vrienden hebben’, zegt hij. ‘Dus hoewel mijn studie nog niet is begonnen, is het goed om te weten dat ik al een paar vrienden heb gemaakt.’

English

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

English