De RUG reist rond
Naam: Thom van Amersfoort
Leeftijd: 22 jaar
Waar ben je?
Sydney, Australie
Vierdejaars student Internationale Betrekkingen

Sydney, Australië

Surfin’ safari

Elk jaar kiezen veel RUG-studenten voor een stage of tijdelijke studie in het buitenland. Komen zij nog wel aan studeren toe in het zonnige Granada? Kunnen zij de weg vinden in de miljoenenstad Moskou? En hoe is het om de tango te dansen in Buenos Aires? Deel 11: Sydney, Australië.
Door Nanette Vellekoop

‘In Sydney hebben ze vooral heel veel hamburgertentjes, wat erg leuk is. Dat zijn ook wel echt goede hamburgers, op een Italiaanse bol en met verschillende kaassoorten enzo. Verder is Sydney heel erg gevarieerd, omdat hier veel verschillende culturen zitten. Je merkt dat het echt een beetje deel is van Azië, maar dan heeft het ook nog de Engelse invloeden; je kunt ook fish and chips halen.

‘Er is echt een cultuur van uit eten gaan. Dat is wel aanzienlijk duurder dan in Nederland. Vooral alcohol en sigaretten zijn heel veel duurder. Voor een biertje op een terras betaal je omgerekend iets meer dan vijf euro. Voor een pakje sigaretten ongeveer twintig.’

Waarom Sydney?

‘Ik wilde graag naar een Engelstalig land en had de keuze tussen de Verenigde Staten, Canada, Engeland en Australië. Omdat ik later in de consultancy wil werken en nu graag businessschoolvakken wil volgen, wilde ik naar de beste universiteit. Van alle universiteiten waar de RUG banden mee heeft, is dat Sydney. Daarnaast was ik al heel geïnteresseerd in Sydney zelf.’

Was het wat je ervan verwacht had?

‘Meer dan dat, terwijl ik al best hoge verwachtingen had omdat Sydney zo groot is. In Sydney is het eigenlijk elk weekend vakantie. Als je klaar bent met college, kun je gewoon even de bus pakken naar het strand of naar het kangoeroesafaripark.’

‘Wat ik ook heel leuk vind aan de stad, zijn de verschillende buurten. Elke buurt heeft zijn eigen vibe en een ander soort bewoner. Bijvoorbeeld Newtown, dat is een beetje de hipsterbuurt. Er zit een heel lange straat vol kleine winkeltjes en eettentjes met allerlei verschillende keukens.’

Zijn er ook dingen die tegenvallen?

‘Op bepaalde punten lopen ze hier achter. Het openbaar vervoer bijvoorbeeld is echt verschrikkelijk omdat niemand zich aan de tijd houdt. Of en wanneer je aankomt, hangt af van de stemming van de buschauffeur. Ik was een keer tien minuten op een bus aan het wachten en toen hij er eindelijk was, reed hij aan mijn neus voorbij.’

‘Ook de bureaucratie hier is erg lastig. Het is moeilijk om als buitenlandse student een baantje te vinden. Ik ben daar al drie maanden mee bezig en het is nog steeds niet gelukt. Dat komt mede doordat je overal een papiertje voor moet hebben, dat je alleen maar kunt halen door een cursus van zes maanden bij een universiteit te volgen. Ook als je als barista wilt werken, of als afvalverwerker.’

‘Ik ging hier heen met het idee dat ik twintig uur in de week zou kunnen werken. Ik wist dat Sydney best wel duur is, dus ik had gehoopt dat ik een baantje zou kunnen vinden. Voor mijn kamer van twaalf vierkante meter bijvoorbeeld, betaal ik ongeveer 900 euro per maand.’

Kun je al surfen?

‘Ja, dat kan ik inmiddels. Het klopt dat iedereen hier surft; het hoort erbij. Het meest bekende strand is Bondi Beach, een parade van afgetrainde mensen die mooi aan het zwemmen zijn. Maar ik doe ook graag andere sporten. Ik woon in een studentenaccommodatie waar elke week een sportactiviteit en een toeristenactiviteit worden georganiseerd. Zoals ik al zei: in Sydney is zoveel te doen.’

Eerder verschenen


Joëlle Blankestijn – Bloemfontein, Zuid-Afrika
Georgia Tuohy – Madrid, Spanje
Moniek Smit – Caïro, Egypte
Gabby Rialland – Bogota, Colombia
Marleen Kas – Uppsala, Zweden 
Anton Jongeling – Barcelona, Spanje 
Desiree Niezen – Kiel, Duitsland 
Anton Wuis – Busan, Zuid-Korea 
Juliëtte Eijkelkamp – Yogyakarta, Indonesië 
Iris Groenendijk – Cheltenham, Engeland

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in