Studenten

Topsporter/student Sanneke de Neeling

‘Volgens mij kan iedereen dit wel’

Langebaanschaatser Sanneke de Neeling staat twaalf keer in de week op het ijs en doet ook nog een studie biomedical engineering aan de RUG. Toch voelt het een stuk relaxter dan toen ze alleen op haar sport focuste, zegt ze. ‘Dankzij mijn studie ben ik succesvol op het ijs.’
29 november om 15:44 uur.
Laatst gewijzigd op 30 november 2021
om 9:41 uur.
november 29 at 15:44 PM.
Last modified on november 30, 2021
at 9:41 AM.

Door Lydwine Huizinga

29 november om 15:44 uur.
Laatst gewijzigd op 30 november 2021
om 9:41 uur.

By Lydwine Huizinga

november 29 at 15:44 PM.
Last modified on november 30, 2021
at 9:41 AM.

Lydwine Huizinga

Al sinds haar dertiende is Sanneke fanatiek aan het schaatsen. In 2016 verraste ze vriend en vijand door de jongste Nederlands kampioene sprint te worden. Ze stapte over naar de commerciële ploeg Lotto-Jumbo en viel onder het strakke regime van toptrainer Jac Orie. Maar dat bleek niet iets voor haar.

De resultaten bleven achter. Het plezier sijpelde weg en de twijfel sloeg toe. Sanneke maakte de overstap naar het gewest Fryslân. Voor de buitenwereld leek dit misschien een stap terug. Voor haar bleek het juist een stap vooruit. Ze kreeg de kans om zichzelf ook buiten de schaatswereld te ontplooien. Een gouden zet.

Netflix

Sanneke: ‘Als topsporter is het prima om een jaartje niks naast je sport te doen en je helemaal op de sport te richten. Maar na een tijdje slaat de verveling tussen de trainingen toe. Op een gegeven moment heb je Netflix ook wel gezien.’

Als topsporter kun je naar mijn idee ook te fanatiek zijn, een kokervisie krijgen

Een stukje zelfontwikkeling naast het schaatsen vindt ze belangrijk. ‘Ik had altijd al de ambitie om te studeren. Als jong meisje zag ik mezelf wel als wetenschapper. Toen mijn schaatsprestaties wat tegenvielen besloot ik dat ik ook iets achter de hand wilde hebben.’ 

Bij haar vorige trainer Jac Orie draaide alles om het schaatsen. ‘Als topsporter kun je naar mijn idee ook te fanatiek zijn, een kokervisie krijgen’, zegt ze. ‘Ik vind leuk om met mensen buiten de schaatswereld in contact te zijn, die een iets relaxtere houding hebben.’ En dat vindt ze terug bij haar studiegenoten, zegt ze.

Afgrond

Ze vindt dat ze boft met haar huidige trainer, Henk Hospes. ‘Hij is flexibel en denkt echt mee. Henk zorgt dat mijn verschillende activiteiten samen wél lukken.’ Ze hoort andere schaatsers die ook een studie volgen, wel eens zeggen dat die van hun coach maar een tentamen moeten verplaatsen. ‘Hun trainer staat erop dat ze bij een training aanwezig zijn. In mijn ploeg is meer flexibiliteit, dat werkt beter voor mij.’

‘Ik ben ervan overtuigd dat ik dankzij mijn studie niet op een afgrond afsteven na mijn schaatscarrière. Je weet dat je toch een keer moet stoppen met topsport. Het geeft mij heel veel rust in mijn hoofd dat ik er iets naast doe. Ik vind mijn studie ook gewoon superinteressant.’

Hoewel er meer flexibiliteit in haar leven is, vult Sanneke haar tijd nog steeds behoorlijk gedisciplineerd in. Ze woont in Heerenveen en traint in schaatshal Thialf. Meestal is ze om twaalf uur klaar met haar ochtendtraining. ‘Als ik dan naar Groningen moet, spring ik gauw in de auto naar college. En anders ga ik naar huis, volg ik een online les of ga ik studeren. Rond half vier start ik vervolgens weer met trainen.’ Alleen op zondag schaatst ze niet.

Topsportregeling

Hoe doet ze dat, een fulltime sportcarrière combineren met een studie? ‘Volgens mij kan iedereen dit wel’, zegt ze. ‘Ik denk dat je vooral moet durven plannen en keuzes moet durven te maken. Als ik ergens tijd insteek, wil ik ook dat het lukt.’

De wereld is groter dan de ijsbaan

De combinatie topsport en studie is dankzij de topsportregeling van de RUG goed te doen vindt Sanneke. ‘Ik doe mijn studie op mijn eigen tempo. Richt me op ongeveer 45 punten per jaar. Ik kom er tot nu toe altijd goed uit met de universiteit.’ 

‘Het scheelt ook dat de docenten van mijn faculteit heel enthousiast zijn over mijn sportcarrière. Zij denken echt met me mee. Kan ik bijvoorbeeld niet meedoen aan een practicum, dan haal ik dat in bij een gelijksoortig practicum van bijvoorbeeld scheikunde.’

Radiologie

Nee, ze heeft niet het gevoel dat ze veel dingen moet laten voor haar manier van leven, zegt ze. ‘Natuurlijk: het normale studentenleven mis ik soms wel eens. Een studentenvereniging had me wel leuk geleken. Maar door mijn sport krijg ik zoveel dingen terug: ik reis naar landen als Amerika, Japan en Korea. Dat had ik normaal gesproken niet gedaan.’

‘De wereld is nog wel groter dan de ijsbaan’, aldus de schaatsster. Haar toekomst ligt uiteindelijk niet op het ijs. ‘Er zijn zoveel onderwerpen binnen mijn studie waar ik wel wat mee zou willen doen. ‘Tissue printers waarmee organen geprint kunnen worden, bijvoorbeeld. Of radiologie.’ 

Maar eerst wil ze nog vlammen op het ijs. De kwalificatie voor de Olympische Winterspelen eind december komt in zicht. Ze heeft geen idee of dat gaat lukken. ‘Het gaat wel weer echt de goede kant op. Vorig jaar had ik een minder seizoen, maar ik voel me nu heel fit. Ik wil mezelf dit jaar in ieder geval verbeteren en proberen om worldcups te rijden. Daarna kijk ik wel weer verder.’

English