Studenten
Novko

RUG-bands op ESNS

‘Studeren is leuk, maar muziek maken is leuker’

Novko
Samen met PopGroningen organiseert Eurosonic Noorderslag (ESNS) deze week ook Grunnsonic: een presentatie van de nieuwste en vetste Groningse bands en acts van dit moment. UKrant sprak met drie bands van RUG-studenten. Wat hopen zij uit Grunnsonic te halen?
18 januari om 12:00 uur.
Laatst gewijzigd op 18 januari 2023
om 15:35 uur.
januari 18 at 12:00 PM.
Last modified on januari 18, 2023
at 15:35 PM.
Avatar photo

Door Giulia Fabrizi

18 januari om 12:00 uur.
Laatst gewijzigd op 18 januari 2023
om 15:35 uur.
Avatar photo

By Giulia Fabrizi

januari 18 at 12:00 PM.
Last modified on januari 18, 2023
at 15:35 PM.
Avatar photo

Giulia Fabrizi

Nieuwscoördinator Volledig bio » News coordinator Full bio »

De banners door de hele binnenstad zijn je vast niet ontgaan: deze week is ESNS voor het eerst sinds 2020 weer terug in de stad. Honderden nieuwe acts uit heel Europa proberen zich in de kijker te spelen van de hordes muziekbobo’s die naar Groningen afreizen voor hét showcasefestival van Europa. Zo ook Novko, shoom en Never Been to Berlin.

Novko

Masterstudent Bas Kuus (26) heeft dinsdag ‘de laatste kalme dag’ voor een drukke week. ‘We spelen met Novko elke dag een gig deze week en daar gaat natuurlijk ook veel voorbereiding aan vooraf. Dus nu is het echt even genieten van een rustig dagje.’ 

Behalve zijn muziek volgt Bas niet een, maar twee masters. ‘De research master cultural leadership en een master internationale betrekkingen. Wat scheelt is dat ik voor beide alle vakken al heb afgerond. Omdat ik alleen nog mijn scripties moet schrijven, kan ik mijn tijd redelijk flexibel indelen.’ In aanloop naar ESNS betekende dat overdag werken aan een scriptie en ’s avonds afspreken met de band. 

Afgelopen vrijdag bracht het alternatieve indierocktrio nog even hun nieuwste single ‘Lose my Cool’ uit. ‘We dachten: als we toch zoveel optreden, kunnen we heel ESNS wel beschouwen als een releaseshow’, zegt Bas lachend. 

Als muzikant uit Groningen is ESNS wel superbijzonder

Natuurlijk hoopt de band op ESNS boekers en programmeurs tegen te komen om mooie nieuwe projecten mee op te starten, maar er zit geen druk op. ‘We zijn het er alledrie over eens dat we ons geld liever ergens anders vandaan halen, zodat we vrij kunnen blijven in de muziek.’

Bas voelt zich als een professional zonder inkomstendrang. ‘Vroeger wilde ik ook superbekend worden en veel geld verdienen, maar op den duur ben ik na gaan denken over wat het betekent om iets duurzaam te doen. Toen veranderde het doel van geld verdienen naar een manier vinden om over dertig jaar nog steeds toffe muziek te maken met de mensen met wie ik dat wil en de ruimte hebben om jezelf te blijven ontwikkelen.’

Spelen in vrijheid, terwijl je wel professioneel werkt. Dat geldt voor alle bandleden, die elkaar inmiddels al zeven jaar kennen. ‘Maar Novko bestaat nu een jaar’, zegt Bas. En in dat jaar zaten ze niet stil: sinds mei speelden ze onder andere in Simplon, op Noorderzon, in EM2, in Vera en in popzaal Neushoorn in Leeuwarden.

‘Als muzikant uit Groningen is ESNS wel superbijzonder’, zegt Bas. ‘Het is zo vet dat je zo’n festival in je eigen stad hebt en het kan niet vaak genoeg gezegd worden wat voor mooie kans het is om eraan mee te mogen doen.’ 

Gevraagd worden voor coole festivals staat volgens Bas hoog op Novko’s bucketlist. ‘Maar we gaan ook gewoon lekker kijken bij andere toffe bands, met mensen praten en kijken of daar nog andere toffe projecten uitrollen.’

Novko (foto boven) staat voor Grunnsonic donderdag om 21.30 in Het Pakhuis. 

shoom

shoom 

De optredens van vijfkoppige band shoom – zonder hoofdletter – begonnen in de huiskamer van saxofonist Lars Buisman. De jongens zochten in de lockdown begin vorig jaar een plek om te repeteren en zetten daar een drumstel neer. ‘Hij heeft de ruimte’, zegt Jelte Rienstra (19), tweedejaars filosofie. ‘En na drie keer repeteren dachten we: waarom nodigen we hier geen mensen uit voor concerten?’

Sinds de huiskamerconcerten timmeren de studenten aardig aan de weg. Ze speelden in poppodium Simplon, gaven in de Kelderbar van het legendarische Vera hun eerste optreden en mochten daarna terugkomen als voorprogramma van de band Battles in Vera’s Grote Zaal. ‘Sinds maart hebben we zo’n veertien optredens gehad’, zegt Jelte.

De optredens vinden ze fantastisch, maar het betekent ook een balans moeten vinden tussen hun studie en hun muziek. ‘Het kan best moeilijk zijn om te kiezen waar je je tijd in steekt’, zegt tweedejaars scheikundestudent Matthijs van den Brink (19). ‘We repeteren nu een keer per week, vaak in een repetitieruimte aan de rand van de stad. Dan zit je vier uur in een donker hok met z’n vijven. Dat zijn intensieve avonden. Het kan best vermoeiend zijn, maar vaak ook heel gezellig.’

Als ik wat vertraging oploop, maakt dat me niet heel veel uit

Een echte beschrijving geven van hun eigen muziek vinden ze lastig. ‘Eigenlijk moet je dan gewoon luisteren’, zegt Matthijs. Het is instrumentaal, met invloeden van jazz, complexe ritmes, zowel een scheurend gitaartje als een emotionele piano als het zo uitkomt. 

Het soort nieuw dat op Grunnsonic zomaar hoge ogen zou kunnen gooien. ‘We hopen toch wel dat er wat boekers en mensen van andere podia uit Nederland langskomen’, zegt Jelte. In Groningen heeft de band al aardig wat gespeeld en uitwijken naar Utrecht, of Amsterdam lijkt hun een mooie volgende stap. ‘Het mooiste zou zijn als we worden geselecteerd voor de Popronde van dit jaar, dan mogen we door heel Nederland spelen.’

Zou de studie dan wijken voor de muziek? Wat Jelte betreft zou dat prima kunnen. ‘Ik vind mijn studie leuk, maar ik houd wel meer van muziek maken. Als ik dan wat vertraging oploop, maakt het me niet heel veel uit.’ Matthijs vindt dat een lastigere keuze. ‘Ik zou het een moeilijke stap vinden, want ik vind mijn studie heel erg leuk. Maar als we echt aan iets als de Popronde mee mogen doen… Ja, dat is natuurlijk ook een once in a lifetime kans.’

Deze week treden ze in ieder geval op donderdag om 23.00 op in Het Pakhuis. 

Never Been to Berlin

Never Been to Berlin

Student kunstmatige intelligentie Sander Kaatee (26) zag de muziek in de coronaperiode even niet zitten. ‘Vlak voor de pandemie begon brachten we met Never Been to Berlin ons eerste album uit. Daar hadden we toen een jaar aan gewerkt’, zegt hij. Maar toen ging het land op slot en mocht het duo – bandgenoot Goya Buitenhuis doet een master science education and communication – hun muziek nergens laten horen. ‘Dat hakte er bij mij best wel in, ik werd er depressief van.’

Hoewel de pandemie zorgde voor een hiaat, zoals Sander het zelf noemt, kregen ze in 2021 via een gezamenlijke vriend toch wat boekingen voor elkaar en begon de energie langzaam weer een beetje te stromen. ‘Zo stonden we vorig jaar ook op het programma van Grunnsonic’, zegt Sander. ‘Maar dat was helemaal online, dat is toch anders dan voor een publiek optreden.’ 

Na nog een paar afgelaste optredens door de laatste lockdown van vorig jaar, mochten ze vanaf het voorjaar van 2022 dan echt los. En dat deden ze: ze speelden het dak eraf op festival Grasnapolsky, stonden in EM2 als support van de Nederlandse act De Likt, speelden op Festival Der Aa en Hongerige Wolf en gingen zelfs voor een kleine internationale tour naar Tsjechië.    

Realistisch gezien weet je ook wel dat boekers naar grotere podia gaan

 ‘We hebben uiteindelijk een dikke twintig optredens gedaan vorig jaar’, zegt Sander. ‘Het vetste vond ik zelf denk ik de Rooftop Sessions bovenop het Forum. Die muzieksessies zorgden voor zoveel geluidsoverlast in de stad dat het de eerste en de laatste keer was’, zegt hij lachend. ‘Maar wij waren er wel bij.’

Ondertussen probeert Sander zijn bachelor af te ronden. ‘Dat is nu wel druk en straks moet ik mijn scriptie schrijven, dus dat wordt ook druk.’ En als hij klaar is met zijn studie, is het ook wel even klaar met studeren. Tot die tijd blijft hij in zijn vrije uren muziek maken. ‘De een kijkt series en ik ben bezig met muziek.’

Of Grunnsonic zorgt voor de grote doorbraak van Never Been to Berlin weet Sander nog niet. ‘Er is zoveel te zien tijdens ESNS dat je realistisch gezien ook wel weet dat boekers en managers naar grotere podia gaan. Maar wat wel heel vet zou zijn, is als we uitgenodigd worden voor de Popronde van dit jaar. We hebben mensen benaderd die in de selectiecommissie zitten. Als dat zou lukken, zou ik daar echt heel blij mee zijn.’

Never Been to Berlin speelt donderdag om 23.30 op Grunnsonic in Het Concerthuis.

English