Studenten

Eerstejaars in coronatijd #7 (slot)

‘Niet het leukste jaar, maar ondanks alles is het gelukt’

Door corona was het een uitzonderlijk eerste jaar in Groningen voor studenten Lotte, Machteld en Kara. Hoe kijken ze daar op terug en wat zijn hun plannen voor het komende studiejaar?
Door Fay van Odijk / Foto’s Anouk Brekhof
7 juli om 9:53 uur.
Laatst gewijzigd op 18 augustus 2021
om 20:30 uur.
juli 7 at 9:53 AM.
Last modified on augustus 18, 2021
at 20:30 PM.

Lotte Benedictus (20)Arts, culture and media

Lotte is zich aan het voorbereiden op een sollicitatiegesprek als we haar bellen. Ze wil in de horeca werken, nu het weer kan. Ze is ook net terug van een weekje België met een vriendin, waar ze zelf voor het eerst de horeca weer heeft verkend. 

Zijn hier de meeste regels losgelaten, dat is in Antwerpen wel anders, merkte ze. ‘Op straat moet je zelfs nog je mondkapje op en er staan overal bewakers die zeggen dat je hem op moet doen.’ De horeca was ook maar tot 1 uur ‘s nachts open. ‘Maar we hadden wel een after geregeld, dus dat was wel leuk.’

Ze kon er ook zonder zorgen even tussenuit gaan, want ze is al ruim twee weken klaar met haar tentamens. ‘Ik heb mijn P! Ik krijg nog één cijfer terug, maar ik verwacht dat dat prima is.’ 

Volgend jaar gaat ze dan ook door met arts, culture and media. ‘Mijn studie wordt steeds leuker. Iedereen zei al dat je eerste jaar even kut is en dat het dan steeds leuker wordt omdat je je dan ook steeds meer gaat specialiseren.’ 

Als je het vergelijkt met het eerste artikel gaat het beter met me

Voor haar tweede jaar heeft ze de richting film gekozen. Naast haar studie gaat ze door met haar eigen kunst maken, gefocust op fotografie en film. Zo wil ze een portfolio opbouwen. ‘Misschien dat ik dan na mijn studie alsnog film wil gaan studeren.’

Lottes eerste jaar begon ‘een beetje stroef’. Ze zat alleen maar alleen op haar kamer, zoals zoveel studenten, en ze was onzeker over haar studie. ‘Als je het vergelijkt met het eerste artikel gaat het wel beter met me. Als je in een keer op jezelf gaat wonen, word je super zelfstandig, maar nu was je écht alleen. Dan kom je jezelf wel tegen.’ 

Daar heeft ze veel van geleerd, zegt ze. ‘Hoe je er weer uitkomt als het niet zo goed gaat, bijvoorbeeld.’ Ze is blij dat ze ondanks alles haar studie heeft doorgezet en toch leuke nieuwe mensen heeft kunnen ontmoeten. ‘Het was niet het leukste jaar, maar ondanks alles is het toch gelukt.’ 

Hoe ze volgend jaar voor zich ziet? ‘Leuker! Ik hoop dat de lessen weer fysiek zijn, dat Dizkartes weer een beetje los kan en dat we gewoon weer het normale leven kunnen oppakken.’

Machteld Stegenga (19)Biologie

Machteld zit nog midden in de herkansingen, maar woensdag heeft ze haar laatste tentamen en is het voor haar ook eindelijk vakantie. Als het allemaal volgens plan gaat, sluit ze het jaar af met een mooie 55 punten. ‘De laatste loodjes zijn wel even pittig, maar ik had het de vorige keer een beetje laten varen. Ik had toen ook rijexamen tussendoor en andere dingen, maar nu moet het hopelijk wel goed komen.’ 

Tussen de tentamens en herkansingen door is ze nog een paar keer bij Bernlef geweest en heeft ze het eerste grote evenement van de vereniging sinds de corona-uitbraak kunnen organiseren: de eindbarbeque. ‘We hadden een onderwaterwereldthema en iedereen moest verkleed komen, anders werd je geschminkt.’ 

Ook haar hele familie heeft ze inmiddels weer gezien op de verjaardag van haar oma. ‘Dat was superleuk en het is zo fijn dat je familieleden niet meer zo panisch zijn over corona. De meeste van ons zijn er ook wel echt klaar mee en willen gewoon weer normaal doen.’

Volgend jaar gaat Machteld waarschijnlijk samenwonen met twee vriendinnen. ‘Mijn kamer is echt prima en de locatie is prachtig, maar ik mis de gezelligheid wel. Het spontane contact van gewoon samen een biertje thuis drinken of samen eten, in plaats van dat je echt af moet spreken. Ik zou graag echte huisgenoten willen, niet mensen met wie je in een huis woont.’

Zonder studentenleven was dit jaar eenzamer geweest

En wat zijn haar plannen op studiegebied? Ze heeft de richting biomedische wetenschappen gekozen. Daarbinnen moet ze nog een leerlijn kiezen en ze wil proberen om er twee te combineren: kanker en immunologie en de leerlijn gericht op voeding. ‘Volgend jaar heb ik veel vakken die ik leuk vind’, vertelt ze opgetogen. 

Het eerste jaar viel haar aan de ene kant een beetje tegen, maar ze ziet ook genoeg positieve kanten. ‘Ik ben stamcel- en bloeddonor geworden, het verenigingsleven ingegaan, ik heb nieuwe mensen ontmoet en ik heb mijn vriend mogen ontmoeten’, somt ze op. 

Ook heeft ze meer zelfvertrouwen gekregen: niet alleen wat haar studie betreft, maar ook in het leven. ‘Ik heb beter leren omgaan met tegenslagen en ik heb bewezen aan mezelf dat ik hoge cijfers kan halen.’ Ze is blij dat ze tijdens dit jaar student was. ‘Zonder studentenleven was dit jaar denk ik nog eenzamer geweest.’

Kara Schotanus (18)Religiewetenschappen

Kara heeft net haar laatste werkdag erop zitten. Na 3,5 jaar werken in het restaurant vlakbij haar ouders heeft ze ontslag genomen. Na de vakantie is ze van plan om een nieuw baantje te vinden in de horeca, maar dan in Groningen. ‘Voor nu heb ik besloten om in de vakantie lekker vrij te zijn.’

De afgelopen weken heeft ze nog even veel gewerkt, want ze is al een aantal weken klaar met haar tentamens. ‘Ik heb m’n propedeuse binnen en daar ben ik heel erg blij mee.’ Het betekent dat Kara haar plan om volgend jaar de studie archeologie erbij te doen door kan zetten en daar heeft ze heel veel zin in. ‘Religiewetenschappen vind ik een hele toffe studie, maar heel theoretisch. Ik vind het wel leuk om iets praktischers erbij te hebben.’

Inmiddels heeft ze alweer twee kroegavonden meegemaakt bij Unitas. Dat vond ze intenser en leuker dan ze had verwacht. ‘Ik had er zoveel over gehoord en nu kon ik het eindelijk meemaken zoals het normaal gaat. Het was echt een ervaring.’ 

Ze ging na afloop ook nog met een groep de stad in. ‘Ik was in Groningen nog nooit echt uit geweest, dus ik heb me een beetje te veel laten gaan. Maar het was de eerste kroegavond, dus dan mag dat wel.’ 

Ik laat me volgend jaar verrassen met alles wat ik nog niet heb gezien

Deze week gaat ze naar de ‘kroegmarathon’ van Unitas, waarbij de kroeg van maandag tot en met donderdag 24 uur per dag open is en iedereen activiteiten moet organiseren. ‘Wij gaan met de jaarclub een kaasborrel organiseren.’

Het duurde langer dan ze dacht voor alles weer een beetje normaal werd, vertelt ze. ‘Het studentenleven is denk ik sowieso altijd anders dan je had verwacht, want je oude leven valt compleet weg: je gaat op kamers, neemt meer je eigen verantwoordelijkheden, je ouders doen niet meer alles voor je. Daar kan je nooit een volledig goede representatie van maken in je hoofd. Maar voor ons had dat een hele andere betekenis.’ 

Maar, vindt ze: ‘Gezien de omstandigheden heb ik er nog een prima eerste jaar van kunnen maken. Het is niet alsof ik terugkijk en denk, wat was dat kut.’ Ze is er uiteindelijk ‘goed en sterker uitgekomen’, vindt ze. ‘Ik weet nu dat het belangrijk voor me is om me te omringen met mensen waar ik dingen mee kan doen. En dat ik me niet goed kan voelen en dat dat oké is.’

Nu ze een beetje een idee heeft gekregen van het studentenleven, ziet ze volgend jaar zonnig in. ‘Ik heb zin om me volgend jaar te laten verrassen met alles wat ik nog niet heb gezien.’

English