Studenten

De macht van de studentassessor

Netwerken en heel veel koffiedrinken

Koffie drinken met rector magnificus Elmer Sterken, zestig uur per week werken, af en toe zowaar het RUG-beleid beïnvloeden. Als studentassessor van het college van bestuur heb je een bestuursjaar om u tegen te zeggen. ‘Het gaat erom wat je informeel gedaan krijgt.’
Door Lucia Grijpink

Wouter Kamp had een heel bijzonder collegejaar 2012-2013. Toen was hij de allereerste studentassessor van de RUG. ‘Ik vervulde een functie die tegen de wil van een heleboel mensen in er toch gekomen is. Het was de functie vormgeven en proberen om die weerstand weg te nemen.’

Want weerstand was er. Hoe kwam dat? In 2012 riep het RUG-bestuur de functie van studentassessor in het leven. De studentassessor zou een jaar lang aanschuiven bij de vergaderingen van het college van bestuur (cvb), en daar ‘het studentgeluid’ laten horen. De assessor vertelt het cvb welke onderwerpen leven binnen de studentengemeenschap, en laat de studenten weer weten wat er zich allemaal in de bestuursvergaderingen afspeelt.

Rare situaties

Wouter Kamp

Studentassessor 2012-2013

De relatie met de Personeelsfractie was om te huilen

Maar toen de deur van de bestuurskamer openging voor de studentassessor, ging die voor een andere partij op slot: de universiteitsraad. Traditioneel vergaderde het cvb regelmatig met de voorzitter (een medewerker) en vicevoorzitter (een student) uit de u-raad – het toenmalige presidium. Na de invoering van de functie van studentassessor kwamen die vergaderingen te vervallen. De raad was not amused.

Het leidde tot de volgens Kamp ‘rare situatie’ dat hij niks mocht zeggen tijdens de raadsvergaderingen; de assessor was immers niet gekozen.  ‘Het was de wraak van de u-raad,’ zegt Kamp.

‘Ik vond het kinderachtig dat het zo gespeeld werd. Dat gaf wel aan hoe diep de frustratie zat. Ik denk dat dat geen probleem hoeft te zijn. Een goede studentassessor is op de hoogte van alle belangen en probeert die bij elkaar te brengen, net zoals in de faculteiten gebeurt.’

Overdosis cafeïne

Bart Jan van der Sleen noemt z’n functie ook wel ‘smeerolie’. Hij was studentassessor in het collegejaar 2014-2015 en van spanningen was toen al weinig sprake meer. Ook zijn opvolger Jort Diekerhof had nergens last van: ‘Voor mijn gevoel had ik met SOG, Calimero en Lijst sterk een goede band. Ik sprak ze twee, drie keer per week.’

Om de belangen van studenten te vertegenwoordigen, moet je ze kennen. En om alle belangen te kennen, moet je je een slag in de rondte vergaderen. Niet alleen met de studentenpartijen in de u-raad, maar ook met de grote studentenorganisaties zoals ESN, ACLO en KEI, met studentassessoren van de faculteiten en met vele, vele commissies.

‘Ik was een groot deel van mijn tijd koffie aan het drinken met verschillende partijen,’ herinnert Diekerhof zich. Al met al goed voor een vijftig tot zestig uur durende werkweek – en een overdosis cafeïne.

Sfeer

Maar kan een student daadwerkelijk invloed uitoefenen op het cvb? Stemrecht heeft de studentassessor niet, die kan enkel adviseren. Wouter Kamp had wel het idee dat dit voldoende effect had. ‘Een goede studentassessor adviseert en is daarmee ook aan het beïnvloeden.’

Van der Sleen is het met hem eens. ‘Je hebt geen stemrecht nodig, want je moet gewoon goed beargumenteerd het standpunt van de studenten uitleggen. Het gaat meer om wat je informeel gedaan krijgt dan je formele zeggenschap in dingen.’

Op die manier heeft Kamp voorkomen dat tweedejaarsstudenten ook met een bindend studieadvies te maken zouden krijgen. Studenten die in hun tweede jaar minder dan 45 punten behaalden, zouden van de opleiding gestuurd worden. ‘Dat idee vond ik niet bevorderlijk voor de sfeer binnen een lesprogramma.’

Graantje meepikken

Jort Diekerhof

Studentassessor 2015-2016

Ik was een groot deel van mijn tijd koffie aan het drinken

En dus verzon hij een alternatief: ‘Studentenverenigingen lieten zien wat zij aan academische vaardigheden hebben.’ De rector werd op de kroeg van Albertus uitgenodigd, Vindicat kreeg een academische raad en studentenverenigingen kregen studieruimtes of organiseerden studiegerichte activiteiten. Het bindend studieadvies voor tweedejaars was van de baan.

Toch zijn er grenzen aan wat je al adviserend voor elkaar krijgt. Nog een voorbeeld uit Kamps jaar: het college van bestuur wilde loopbaanloket Career Services nieuw leven inblazen naar aanleiding van de Nationale Studenten Enquête. Studieverenigingen organiseerden toen nog zelf alle carrièregerelateerde activiteiten. Dat leverde ze veel sponsorgelden op van bedrijven. En daar wilden de universiteit wel een graantje van meepikken, denkt Kamp.

‘Je zag de dollartekens in hun ogen verschijnen,’ zegt hij. Hij vond dat de RUG niet zomaar zo’n groot deel van de acquisitie van studieverenigingen kon afpakken en ging er vol tegenin. ‘Bij m’n afscheid zeiden deze ambtenaren nog: “Jij komt er wel, want met de daadkracht waarmee jij je er als een blok voor hebt gegooid, kun je alles bereiken.”’

Het jaar erna, toen Kamp vertrokken was en een ander zijn plaats had ingenomen, kwam Career Services er alsnog, maar afspraken over het financiële verloop zijn ten gunste van de verenigingen gemaakt.

Voorliefde

Kamp werkt nu als accountmanager en heeft het hoofdstuk bestuur en onderwijs voorlopig afgesloten. Diekerhof werkt als beleidsadviseur voor de Vereniging van Hogescholen. Geïnspireerd door het assessorschap? ‘Het komt voornamelijk voort uit mijn master Onderwijskunde.’

Van der Sleen is nog steeds bezig met zijn coschappen. Zijn voorkeur gaat uit naar het specialisme chirurgie, maar hij blijft een voorliefde houden voor de organisatorische kant van zorg. ‘Op termijn ga ik zeker wel iets bestuurlijks doen. Maar of dat gelijk naast m’n baan wordt, zien we wel.’

Als ze een dagje vrij zijn in Groningen, gaan Diekerhof en Van der Sleen nog wel op de koffie bij rector magnificus Elmer Sterken. Diekerhof: ‘Ondanks dat de leden van het cvb erg druk zijn, hebben ze aan de randen van de dag wel tijd om koffie te drinken. Het is een beetje alsof je een oude collega tegenkomt.’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Reacties met een link worden beoordeeld en kunnen worden geweigerd. / Comments containing a link will be reviewed and may not be published.

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in