De RUG reist rond
Naam: Georgia Tuohy
Leeftijd: 21 jaar
Waar ben je?
Semester in Madrid
Studie: derdejaars psychologie

Madrid, Spanje

Ontspannen aan de universidad

extra code
Elk jaar kiezen veel RUG-studenten voor een stage of tijdelijke studie in het buitenland. Komen zij nog wel aan studeren toe in het zonnige Granada? Kunnen zij de weg vinden in de miljoenenstad Moskou? En hoe is het om de tango te dansen in Buenos Aires? Deel 9: Madrid, Spanje.
Door Nanette Vellekoop

Over het algemeen is het eten hier heerlijk. Er worden hier vooral kleine gerechtjes gemaakt in plaats van een grote maaltijd. Mijn favoriete gerecht is tortilla, een soort Spaans aardappelomelet. Maar die smaken alleen goed in Spanje.

Ik eet vegetarisch, dus soms is het moeilijk om eten te vinden. Madrid is moderner dan de rest van Spanje, dus er zijn wel veel plekken om vega te eten, maar supermarkten zijn traditioneler. Ze verkopen hier bijvoorbeeld geen hummus, terwijl ik daar echt van leefde in Groningen.

Het is makkelijk om goedkope restaurantjes te vinden, maar alternatieve dingen zijn dus wat duurder. Ook belangrijk: alcohol is hier echt supergoedkoop, je betaalt ongeveer €1,50 voor een biertje.

Waarom Madrid?

‘Hiervoor heb ik een tussenjaar in Spanje gedaan, dus mijn Spaans was al goed. Toen ik de lijst zag met plekken waar ik heen kon gaan, trok niks me écht. Ik overwoog nog om gewoon in Groningen te blijven, maar ik dacht dat naar Madrid gaan een mooie kans zou zijn om even te ontspannen en mijn Spaans te verbeteren. Ik versta de taal nu veel beter. Ik denk dat het doel van een uitwisseling vooral ook is om andere manieren van doen te leren kennen. Naar Madrid is een goede manier om dit te doen, omdat de stad zo groot is. Er is veel te doen en te zien.’

Hoe is het om een international te zijn aan de Universidad Complutense de Madrid?

‘Ik gok dat er zo’n 10 tot 15 procent buitenlands is hier, misschien iets minder. De meeste van hen komen uit Zuid-Amerika, dus hun Spaans is vloeiend, en ze mengen beter dan andere internationale studenten. Soms word ik uitgelachen als ik de verkeerde vervoeging voor een woord gebruik. Dat is wel kwetsend, want ik doe mijn best om beter te worden. Daarom is het als international makkelijk om te mengen met andere internationals. Je begrijpt elkaar in sommige opzichten beter, zoals met Spaans praten.’

Wat is het grootste verschil met de RUG?

‘Misschien ben ik de enige die dit zo ervaart, omdat ik naast mijn studie ook nog honours doe. Maar ik heb het idee dat Nederlandse universiteiten maar door blijven gaan. Dat er drie tentamenperiodes zijn tussen kerstmis en de zomer bijvoorbeeld. In Spanje heb ik elke vijf maanden tentamens en ik hoef alleen maar een voldoende te halen, dus een 6 of een 10 maakt niet uit. Het is fijn om niet constant iets te moeten doen.’

‘Daarnaast zijn de universiteiten zelf heel anders. Het lijken meer op van die typische Amerikaanse middelbare scholen. Er zijn houten bureautjes en ze gebruiken nog een krijtbord. Groningen heeft me een beetje verwend, het is er zo schoon en goed geregeld. Hier is er vaak geen wc-papier, er is geen enkele printer in de faculteit, je betaalt voor je koffie met contant geld, dat soort dingen. Maar ik hou ontzettend van de passie van de studenten hier. Ze zijn veel gedrevener om dingen te veranderen. Ze accepteren dingen niet zo makkelijk.

Wil je na dit semester nog terugkomen?

‘Ik hou van het rustige tempo in Spanje, maar ik hou ook van de manier waarop Nederland functioneert. De manier waarop mensen met dingen omgaan, het fietsen, de supermarkten, de aandacht voor recyclen. Alles werkt gewoon. Ik zou graag terugkomen, maar ik ga hierna waarschijnlijk een master doen en misschien een PhD en ik vind Nederlandse universiteiten heel fijn. Er is veel focus op research en researchmethodes en ik vind research leuk.’

‘Ik zou anderen zeker aanraden om hiernaar toe te gaan. Het is zo anders dan de RUG. Madrid is een hele grote stad en er zijn zoveel dingen om te doen. Daarnaast, in je eentje op pad gaan geeft je zoveel zelfvertrouwen.’

Eerder verschenen


Moniek Smit – Caïro, Egypte
Gabby Rialland – Bogota, Colombia
Marleen Kas – Uppsala, Zweden 
Anton Jongeling – Barcelona, Spanje 
Desiree Niezen – Kiel, Duitsland 
Anton Wuis – Busan, Zuid-Korea 
Juliëtte Eijkelkamp – Yogyakarta, Indonesië 
Iris Groenendijk – Cheltenham, Engeland

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in