Studenten
Tara Joanroy. Foto Anouk Brekhof

Ervaringsdeskundige Zo ging Tara met haar eenzaamheid om

‘Ik wilde niemand tot last zijn’

Tara Joanroy. Foto Anouk Brekhof
Tara is een van de studenten die de enquête van UKrant over eenzaamheid invulden. Haar psycholoog en haar mentor hielpen haar door de donkerste periode heen. ‘Soms moet je iemand bij de hand nemen.’
23 maart om 11:12 uur.
Laatst gewijzigd op 29 maart 2021
om 12:50 uur.
maart 23 at 11:12 AM.
Last modified on maart 29, 2021
at 12:50 PM.

Door Sara Rommes

23 maart om 11:12 uur.
Laatst gewijzigd op 29 maart 2021
om 12:50 uur.

By Sara Rommes

maart 23 at 11:12 AM.
Last modified on maart 29, 2021
at 12:50 PM.

Sara Rommes

Student-redacteur
Volledig bio
Student editor
Full bio

‘Volgens mij gaat het echt niet goed met jou’, zei de psycholoog afgelopen januari tegen Tara Joanroy (23). En het ging inderdaad niet goed. Al maanden niet, maar nu was ze echt in een diep dal terecht gekomen.

Tegen het einde van haar bachelor merkte Tara dat veel van haar vrienden wegtrokken naar andere steden, of naar een ander land. Zelf bleef ze in Groningen om aan haar tweejarige master arts, media and literary studies te beginnen. 

Plots werd ze met haar neus op de feiten gedrukt: vriendschappen komen en gaan. Het zette haar ook aan het denken. ‘Met wie voel ik nu eigenlijk een connectie? Met wie kan ik me echt verbinden op een diep niveau? Wie zijn eigenlijk mijn vrienden? Het waren vragen die constant door mijn hoofd maalden’, vertelt Tara.  

Futloos en verdrietig

Maar toen corona toesloeg, werden die gedachten heftiger. Tara was, net als vele anderen, opeens vooral op zichzelf aangewezen. Hoewel ze op dat moment samenwoonde met haar vriend, zaten ze te veel op elkaars lip. ‘Je vertelt elkaar elke dag hetzelfde. We maakten niks meer mee’, zegt Tara. En van haar vriendengroepen sprak ze lang niet iedereen meer. 

Ik dacht alleen maar: hebben mensen wel zin in mij?

Het was het begin van een hele donkere periode waarin ze zich eenzaam voelde. ‘Ik voelde me leeg. Heel futloos, maar ook verdrietig. Ik dacht alleen maar: wie geeft er om mij? Hebben mensen wel zin in mij?’

Doordat Tara veel alleen was, lukte het haar slecht om nog rationeel na te denken. ‘Soms wilde ik gewoon in een foetushouding op bed liggen. Dan was ik urenlang alleen maar door mijn telefoon aan het scrollen. Dat is makkelijk, het vraagt weinig van je.’ 

Vooral aan het eind van de middag en de avond had ze er last van. ‘Je bent dan moe van de hele dag en dan ben je al minder weerbaar.’ 

Geen afleiding

De Friend-o-matic

Kun jij nog wel een paar extra contacten gebruiken? Dan ben je niet de enige! UKrant en HanzeMag lanceren daarom Friend-o-matic: een matchingsproject voor alle studenten die meer leuke mensen willen leren kennen. Er is een pubquiz, er is bier en zelfs een autosmash!
Check hier voor meer informatie.

Tegelijkertijd was Tara gestresst door haar studie. De werklast was hoog, ruimte voor afleiding was er nauwelijks. Ze klapte volledig dicht. Haar interesse voor de universiteit verdween en ze kon zichzelf niet meer aan het werk zetten. ‘Ik ben geen slechte student. Ik werk hard en haal goede cijfers’, zegt Tara. ‘Maar nu ging het gewoon niet. Ik had er geen plezier meer in en niks lukte. Ik heb nog nooit zoiets ervaren.’ 

De invoering van de avondklok was een echt dieptepunt. Tara hield zich heel strikt aan de regels, bang om mensen in haar omgeving te besmetten. Dat maakte dat ze al weinig mensen zag. Maar nu werd haar dagritme nog meer door de war gegooid. ‘Ik moest steeds nadenken, met wie kan ik eigenlijk één op één afspreken? Dat is best een intieme band die je moet hebben. En ik wilde niemand tot last zijn.’

Gelukkig had Tara een goede psycholoog met wie ze veel kon praten. ‘Dat was heel belangrijk. Het is iemand die gedachten en patronen bij je kan herkennen. Die begrijpt hoe het is om je niet begrepen te voelen.’ 

Bericht naar vrienden

De psycholoog hielp Tara ook om uiteindelijk actie te ondernemen. Ze stuurde een lang bericht naar haar vrienden met wie het contact was verwaterd. Daarin vertelde ze dat ze het jammer vond dat ze weinig contact hadden, en hoe ze zich voelde over hun relatie. De vrees die ze vooraf voelde bleek onterecht, want ze kreeg veel positieve reacties. 

De erkenning van mijn mentor was belangrijk

Ook stapte ze naar haar mentor, die begripvol was en ervoor zorgde dat haar studie minder druk opleverde. ‘Die erkenning was voor mij heel belangrijk. Ik hoefde me niet eindeloos te verantwoorden tegenover hem.’ 

Ze hoopt dat de universiteit zich bewust is van de situatie waarin veel studenten verkeren. En dat er meer mentoren zijn zoals die van haar, die de rode vlaggen herkennen en serieus nemen. Een betrokken mentor is voor haar cruciaal geweest. 

Niet kwetsbaar

Hoewel Tara een moeilijke periode achter de rug heeft, wil ze niet worden gezien als een ‘kwetsbaar iemand’. ‘Ik heb er moeite mee dat de media ‘kwetsbare’ mensen neerzetten als mensen die we moeten beschermen, alsof het een soort zwakte is. Soms ben je gewoon kwetsbaar door de omstandigheden. En daar moeten we dan iets aan doen’, zegt ze.

Ze weet nu ook dat ze niet de enige is met deze gevoelens. Op haar Instagram deelde ze nieuwsartikelen over de slechte geestelijke gesteldheid van studenten en ze plaatste polls die haar volgers konden invullen. ‘Ik kreeg reacties van mensen van wie ik het totaal niet had verwacht. Zo zag ik dat dit een breder probleem is.’

Je leert van ieder zwaar moment

Tara denkt dat de oplossing ligt in wat meer naar elkaar omkijken. ‘Mensen denken vaak dat ze je de ruimte moeten geven als het niet goed gaat. Maar soms moet je juist iemand bij de hand nemen, ook als diegene het zelf niet expliciet aangeeft.’

Hoewel het nu beter gaat, weet Tara dat ze nog vaker verdrietig zal zijn. ‘Ik denk dat ik zeker weer zware momenten ga beleven als er mensen in mijn omgeving weggaan. Maar je leert wel van iedere keer dat je er doorheen moet. Je weet beter hoe je het moet aanpakken en je kunt het bij jezelf herkennen.’ 

En ja, het wordt misschien al heel vaak gezegd, maar Tara heeft er veel aan gehad om over haar gevoelens te praten. ‘Ook ik vind dat moeilijk. Maar het helpt.’

De Friend-o-matic pubquiz wordt gesponsord door Grunnbier en Bax Bier.

English