Studenten
Nederwiet in coffeeshop Metamorfose Foto Reyer Boxem

Internationals onderuit door nederwiet

Elk uur een jointje

Nederwiet in coffeeshop Metamorfose Foto Reyer Boxem
In wietwalhalla Nederland steken internationals graag een joint op. Of twee. Of drie. Maar nederwiet is veel sterker dan ze gewend zijn en dan gaat het mis. ‘Ik zat alleen nog maar YouTube en Netflix te kijken.’
Door Isabella Geoffroy en Ana Tudose
10 januari om 9:15 uur.
Laatst gewijzigd op 10 januari 2023
om 9:15 uur.
januari 10 at 9:15 AM.
Last modified on januari 10, 2023
at 9:15 AM.

Emanuele weet nog goed hoe hij iedere ochtend, zodra hij wakker werd, direct naar het zakje groene spul greep dat hij de avond ervoor op tafel had laten liggen. Hij rolde een joint en stak hem aan, net als de dag daarvoor en de dag dáárvoor.

Hij rookte drie à vier gram per dag. Pure wiet, zonder tabak erbij. Hij had altijd rode ogen, was lethargisch en functioneerde nauwelijks. Hij rookte vaak tot ’s avonds laat en hield de gordijnen overdag dicht. Het was niet echt hoe de student marketingmanagement zich zijn leven had voorgesteld toen hij drie jaar geleden vanuit Italië naar Groningen kwam.

Voordat hij naar Nederland verhuisde had Emanuele nog nooit wiet gerookt. ‘Een vriend uit Litouwen bood me een hijs van zijn joint aan’, herinnert hij zich. ‘Ik probeerde het, maar voelde er niks van.’ Dat weerhield hem er echter niet van het opnieuw te proberen. ‘Ik wilde erbij horen. Je moet echt een goede indruk maken als je vrienden wil maken hier.’

Hij begon met één joint per week, maar al snel werd dat ‘iedere dag, en toen ieder uur’, zegt hij. ‘Het hielp niet dat we binnen moesten blijven vanwege corona. De combinatie van de pandemie en wiet was echt moordend.’

Geaccepteerd

Bij coffeeshop Metamorphose in de Oude Boteringestraat merken ze ook dat internationals erg van wiet houden. ‘Veel van onze klanten zijn studenten en ik gok dat daarvan 60 procent uit het buitenland komt’, zegt een medewerker.

De combinatie van de pandemie en wiet was echt moordend

Onderzoek uit 2015 en 2016 van Hanzehogeschool-lector Arne van den Bos bevestigt dit. Van de Nederlandse studenten in Groningen zei 29 procent in de afgelopen maand wiet te hebben gerookt, maar onder internationale studenten uit andere Europese landen was dit percentage twee keer zo hoog.

Het onderzoek van Van den Bos wijst ook op een reden waarom zoveel internationale studenten zo gemakkelijk een jointje opsteken: ze overschatten hoe geaccepteerd het gebruik van softdrugs is in Nederland. ‘Hoe toegankelijk iets is zegt wat over de normen en waarden in onze maatschappij’, legt Arie Dijkstra, hoogleraar sociale psychologie aan de RUG, uit. Wiet kun je hier legaal kopen in speciale winkels en coffeeshops, dus dan zal het wel geaccepteerd zijn. ‘Als dat niet zo was, denken die internationals, dan zou de regering het nooit toestaan.’

Veiliger

Daar komt nog bij dat marihuana in veel andere landen illegaal is. Geen wonder dus dat internationales hier zo graag een jointje opsteken. ‘Op Cyprus rookte ik misschien twee keer per maand, maar hier in Groningen werd dat al snel twee of drie keer per week’, zegt psychologiestudent Lisa. ‘Vooral omdat het zo makkelijk verkrijgbaar is. Het is ook nog eens goedkoper.’

Doordat het spul vrij te koop is, heeft letterenstudent Lullina uit Spanje het idee dat wiet in Nederland veiliger is. ‘Het is hier beter gereguleerd’, zegt haar medestudent Adele, die uit Frankrijk komt. Ze maken deel uit van een internationale vriendengroep en wiet roken is hun favoriete tijdverdrijf.

Maar internationals die gewend zijn aan de wiet in hun eigen land kunnen nog wel eens van een koude kermis thuiskomen. ‘Nederwiet’ bevat over het algemeen meer THC, het goedje in marihuana waar je high van wordt. Het Trimbos-instituut, het landelijke onderzoekscentrum voor mentale gezondheid en drugs- en alcoholgebruik, mat vorig jaar een gemiddeld THC-gehalte van 17 procent in Nederlandse wiet, terwijl geïmporteerde wiet maar 2,4 procent bevatte. Hetzelfde gold voor ‘nederhasj’, waar 36 procent THC in zat, in vergelijking met de 26 procent in hasj uit het buitenland. Teveel THC kan leiden tot symptomen van psychose, paranoia en angstaanvallen, zeker als iemand regelmatig rookt.

Ontspoord

Uit onderzoek van het Trimbos-instituut blijkt dat studenten die cannabis gebruiken negatieve effecten ervaren op hun studie. Ze hebben bijvoorbeeld moeite om zich te concentreren.

Het kon me niet schelen of het goede wiet was, ik wilde gewoon zoveel mogelijk roken

Emanuele was zich niet bewust van de mogelijke bijwerkingen toen hij begon met blowen, maar zijn leven ontspoorde al snel. ‘Ik kocht mijn wiet via vrienden bij dealers, omdat het goedkoper was’, zegt hij. ‘Het kon me niet schelen of het goede wiet was, ik wilde gewoon zo veel mogelijk roken.’ Omdat het lichaam gewend raakt aan marihuana als je regelmatig rookt, had hij steeds meer nodig om high te worden.

Het lukte hem niet langer om hoorcolleges bij te houden. Door de wiet was hij lui en lusteloos. ‘Ik kon me niet concentreren. Ik was altijd slaperig. Ik zat alleen nog maar YouTube en Netflix te kijken.’

Hij denkt dat het door zijn strenge opvoeding komt dat hij zoveel blowde. ‘De meeste studenten die verslaafd raken hebben volgens mij ook zo’n achtergrond, of ze komen uit een land waar drugs illegaal zijn’, denkt hij.

Groepsdwang

Emanuele raakte verslaafd omdat hij erbij wilde horen, maar groepsdwang kan zoiets ook juist voorkomen, zegt Dijkstra. Sociale normen en waarden kunnen veel invloed hebben. ‘Het is dus heel belangrijk dat je eerlijk bent over wat je gebruikt. Op die manier kom je erachter wat sociaal geaccepteerd is.’

Lisa blowt ‘vooral voor de lol’, zegt ze, ‘maar ik rook ook wel wiet als ik gestresst ben of me mentaal niet helemaal lekker voel.’ Ze probeert te voorkomen dat marihuana haar leven beïnvloedt. ‘Ik weet zeker dat mijn studie eronder zou lijden als ik teveel rook, dus ik probeer bewust minder te roken.’ De afgelopen tentamenperiode was ze zelfs helemaal gestopt met blowen ‘zodat ik me volledig op m’n studie kon richten’.

Ik weet zeker dat mijn studie eronder zou lijden als ik teveel rook

Emanuele kreeg zijn wietverslaving uiteindelijk ook onder controle. Na twee jaar regelmatig gerookt te hebben, stopte hij vorig jaar augustus. ‘Ik was bij mijn ouders en sloop iedere avond het huis uit om te blowen’, zegt hij. ‘Op een gegeven moment drong het tot me door dat ik mezelf echt een schop onder m’n kont moest geven.’

Hij had geen last van bijwerkingen toen hij was gestopt, zegt hij, en voelde ook geen drang om weer te beginnen. ‘Ik ben veranderd sinds vorig jaar. Verveling is heel slecht voor je hersenen. Ik ben nu veel verantwoordelijker. Ik heb de situatie onder controle.’

Toch valt hem wel iets op aan zijn vriendengroep: ‘Nu ik niet meer blow voel ik me wel een beetje buitengesloten.’

English