Studenten
Balázs Murguly en Vaamika Budhiraja Foto Anouk Brekhof

De nieuwe vrienden Vaamika en Balázs werden gematcht

‘Die eerste ontmoeting is het moeilijkst’

Balázs Murguly en Vaamika Budhiraja Foto Anouk Brekhof
Eerstejaarsstudenten Vaamika Budhiraja en Balázs Murguly leerden vanwege corona maar moeilijk nieuwe mensen kennen. Ze vonden elkaar via het maatjesproject Buddy-to-Buddy van het Erasmus Student Network.
6 april om 17:00 uur.
Laatst gewijzigd op 7 april 2021
om 8:18 uur.
april 6 at 17:00 PM.
Last modified on april 7, 2021
at 8:18 AM.

Door Sara Rommes

6 april om 17:00 uur.
Laatst gewijzigd op 7 april 2021
om 8:18 uur.

By Sara Rommes

april 6 at 17:00 PM.
Last modified on april 7, 2021
at 8:18 AM.

Sara Rommes

Student-redacteur
Volledig bio
Student editor
Full bio

De negentienjarige Balázs Murguly was de eerste in zijn familie die huis en haard verliet om in het buitenland te studeren. Hij komt uit Hongarije en arriveerde in september in Groningen om aan de bachelor international business te beginnen. Samen met zijn vader reed hij naar Groningen en richtte hij zijn studentenkamer in. Daarna ging z’n vader weer terug naar huis. ‘Toen hij de deur uit liep dacht ik: shit, nu ben ik echt alleen.’

Rond dezelfde tijd verliet Vaamika Budhiraja (20) India, ook om international business te gaan studeren aan de RUG. Ze was vastberaden om een sociaal leven op te bouwen en meldde zich aan bij een commissie van het Erasmus Student Network (ESN) en deed mee aan sociale evenementen met andere eerstejaars. Maar naarmate de coronamaatregelen strenger werden, werd het steeds moeilijker om nieuwe mensen te ontmoeten. ‘Ik kon niet naar hoorcolleges of regelmatig afspreken met anderen. Ik voelde me soms best geïsoleerd en eenzaam’, zegt ze.

Dingen gemeen

Om studenten zoals Balázs en Vaamika te helpen, bedacht ESN het Buddy-to-Buddy Programme, voor iedereen in Groningen die op zoek is naar nieuwe vrienden. Ze matchen mensen op basis van dingen die ze gemeen hebben, waarna de koppels samen allerlei activiteiten kunnen ondernemen. Balázs en Vaamika meldden zich allebei aan en werden aan elkaar gekoppeld.

We konden gewoon rondhangen en kletsen

Ze spraken af om een wandeling in het Noorderplantsoen te maken. Tot hun verrassing bleken ze elkaar al eerder ontmoet te hebben: ze waren klasgenoten. ‘Omdat ik al wist wie hij was, voelde de eerste ontmoeting met Balázs niet ongemakkelijk’, zegt Vaamika. ‘Het was chill; we konden gewoon rondhangen en kletsen.’

Tijdens hun wandeling ontdekten ze dat ze veel gemeen hadden, en het klikte. ‘Vaamika kan lekker kletsen. Ze is grappig en heel open’, zegt Balázs. ‘Ze is niet verlegen, wat mij heel erg hielp. Als andere mensen heel verlegen zijn, ben ik het soms nog meer. Maar ze was direct heel open en alles ging vanzelf.’

Samen studeren

Het helpt ook dat ze dezelfde bachelor doen. Daardoor kunnen ze samen studeren, opdrachten bespreken en elkaar vragen stellen. Het loste een probleem op dat ze allebei hadden: ze kenden bijna niemand van hun studie.

‘We hebben op het moment geen fysieke colleges’, zegt Balázs. ‘Het is moeilijk een band op te bouwen met andere studenten, ook al zitten we allemaal in hetzelfde schuitje.’ Vaamika beaamt dat: ‘Studeren en samen naar college gaan is een goede manier om nieuwe mensen te ontmoeten. Je kan met elkaar samenwerken en vriendschappen opbouwen. Maar dat is nu dus lastig.’

Zelfs toen ze in het begin nog wel college hadden, was het moeilijk om vrienden te vinden, zeggen ze. ‘Vanwege die pandemie blijven mensen ook niet echt hangen na college’, aldus Balázs.

Eerstejaars internationals

De studenten kunnen ook hun ervaringen als eerstejaars internationals met elkaar delen. Ze weten hoe het voelt om omringd te zijn door studenten die alleen maar Nederlands met elkaar spreken, en hoe geïsoleerd je je soms kunt voelen op je kamer. Maar ze kunnen het ook hebben over wat er in hun beider thuislanden gebeurt.

Via je buddy kan je nog meer nieuwe mensen leren kennen

Ze zijn allebei blij dat ze mee hebben gedaan aan het maatjesproject. ‘Je kan zo nieuwe mensen ontmoeten’, zegt Vaamika. ‘Als het goed gaat en je vrienden wordt, kan je via je buddy nog meer nieuwe mensen leren kennen. Zo doe je ook weer nieuwe connecties op.’

‘Die eerste ontmoeting is ook gelijk het moeilijkst’, vindt Balázs. ‘Maar je moet er gewoon even doorheen, en als je het gezellig hebt is er ook een goede kans dat je iets blijvends opbouwt.’

Ze denken wel dat het zou helpen om weer fysiek onderwijs te krijgen, zodra de coronamaatregelen dat toelaten. ‘Dan zien we mensen ook weer tijdens college’ zegt Balázs. ‘Dan kunnen we afspreken in groepjes en samen dingen voor de studie doen.’ Vaamika zegt dat ‘meer studieruimte ook al een enorme verbetering zou zijn’.

Geen spijt

Voorlopig maken ze er maar het beste van. ‘Toen ik hier net was, vond ik het wel heel eng’, zegt Vaamika. ‘Ik kende niemand; ik was hier nog nooit eerder geweest. De cultuur is zo anders. Maar ik ben heel blij dat ik hier ben.’ In India, zegt ze, ‘komen er iedere dag heel veel nieuwe coronagevallen bij. Ik ben hier veiliger, ik ben zelfstandig, en ik heb de kans me verder te ontwikkelen.’

Balázs heeft ook geen spijt. ‘Ik had van tevoren geen idee dat de situatie hier zo lang zou duren. Maar ik ben tevreden met waar ik nu ben; ik geniet van hoe ik mezelf kan verbeteren’, zegt hij. ‘Mijn sociaal leven mag dan niet ideaal zijn, maar ik weet dat het beter wordt, dus ik maak me niet al te druk.’

Ze hebben een band met hun huisgenoten en dankzij ESN ook met elkaar. ‘Zolang de coronamaatregelen nog gelden, is het Buddy-to-Buddy Programme een goede oplossing’, zegt Balázs. ‘Ik zou het iedereen die op zoek is naar nieuwe vrienden aanraden.’

Wil je je ook aanmelden voor het Buddy-to-Buddy Programme van ESN? Hier vind je meer informatie.

English