Studenten

Stappen met een sluitingstijd

Vroege uurtjes

Dat clubs en cafés nu om middernacht moeten sluiten, heeft het nachtleven in Groningen flink veranderd. Kort na middernacht staat de hele Grote Markt vol feestgangers die op straat zijn gegooid. ‘Ze pissen, kotsen, en neuken in dit steegje. Wat dat betreft is er niks veranderd.’
Door Denise Overkleeft en Sofia Strodt
20 oktober om 10:39 uur.
Laatst gewijzigd op 2 november 2021
om 11:22 uur.
oktober 20 at 10:39 AM.
Last modified on november 2, 2021
at 11:22 AM.

Student belastingrecht Sander draagt een doos Keizerskroon en deelt blikjes bier uit aan vreemdelingen. ‘Hier, ook eentje voor jou’, zegt hij terwijl hij en zijn vrienden stevig doorlopen. Ze zijn op weg naar een grote afterparty; er komen ongeveer honderd mensen. ‘We gaan knallen’, zegt Sander.

Student internationale relaties en internationale organisatie Laurin wacht op haar vrienden om de nacht voort te zetten: ‘Uitgaan is het nieuwe indrinken’, zegt ze. ‘De afterparty is nu waar het allemaal om draait.’

Met vreemdelingen mee

Om nog zoveel mogelijk uit hun avond te halen, zijn geneeskundestudenten Pien en Amber ook op zoek naar een afterparty. ‘We zitten te wachten tot iemand ons uitnodigt voor een after’, zegt Pien vanaf de stoeprand terwijl ze een frietje in de mayonaise doopt. ‘Zo gaat het tegenwoordig’, voegt Amber toe. ‘Het is normaal om met vreemdelingen naar huis te gaan.’

Student pedagogische wetenschappen Dani heeft haar uitnodiging al binnen. Ze staat opgetogen bij haar fiets te wachten. ‘Een jongen vroeg of ik mee wilde naar een afterparty’, zegt ze. ‘Maar ik denk dat we maar met z’n tweeën zijn, hij heeft niemand anders uitgenodigd.’ Ze lacht. ‘Maar maak je geen zorgen hoor, we gaan gewoon praten.’

Zodra ik zin heb om uit te gaan, gaat de boel alweer dicht

Als je weet dat er in Groningen meer dan vijftigduizend studenten zijn, zul je het geen verrassing vinden dat de meesten om middernacht nog lang niet uitgefeest zijn. Vooral internationale studenten die vaak pas rond middernacht naar de club gaan hebben lak aan de sluitingstijd.

Feeststemming

Laia Guitart uit Spanje vindt dat ze hier nog nooit fatsoenlijk heeft gefeest. Om acht uur ‘s avonds is ze nou eenmaal nog niet echt in een feeststemming, zegt ze. ‘Ik ben in Groningen nog nooit in een club geweest. Zodra ik zin heb om uit te gaan, gaat de boel alweer dicht.’

‘De sluitingstijd haalt de lol er wel vanaf’, zegt haar vriendin Marie Guerin, die energie en klimaatrecht studeert. Maar de twee hebben een andere manier gevonden om zoveel mogelijk uit een stapavond te halen. ‘We beginnen direct na college met drinken. Rond zes uur’, zegt Marie. ‘We hebben geen tijd om te studeren’, zegt Laia. ‘We moeten snel beginnen met drinken en direct naar de stad, voordat de cafés sluiten.’

Verzamelen bij Big Snack

Chaos

Maar de clubcultuur in Groningen is niet alleen veranderd in de zin dat mensen vroeg naar huis moeten. ‘We waren bij Wolters Wolthers en je kon echt geen stap zetten. Ik woon hier al vier jaar en ik heb nog nooit zo’n volle club gezien’, zegt student klinische en forensische psychologie Lara Schönborn.

Omdat de cafés en clubs zo vol zitten moeten studenten op zoek naar duurdere plekken. ‘Ik geef veel meer geld uit’, zegt Lara’s vriendin Lilian Peetz. Bovendien: ‘Ik denk dat als de clubs langer open bleven het minder chaotisch zou zijn, omdat mensen dan beetje bij beetje vertrekken’, zegt ze.

Maar nu verzamelt iedereen zich om middernacht op de Grote Markt. Dronken mensen strompelen de clubs uit door de dikke laag plastic bekertjes op straat. Bij cafetaria De Hoek ontstaat een menigte omdat grote groepen mensen allemaal tegelijk een snack willen. De politie doet haar best de chaos onder controle te houden, maar het is een zootje.

Restricties

Lars de Boer, student sociale geografie en ruimtelijke ordening, werkt bij de Drie Gezusters. Hij zegt dat de huidige situatie lastig te managen is. ‘Iedereen wil voor twaalven dronken worden.’ Resultaat: ‘meer bezoekers in kortere tijd.’

Iedereen wil voor twaalf uur dronken worden

Vooral in het weekend is zijn werk stressvoller, omdat het moeilijk is om mensen te laten vertrekken om twaalf uur. ‘Normaal gesproken vertrekken mensen gewoon, maar nu moet je ze echt wegsturen en meerdere keren zeggen dat ze voor twaalf uur moeten vertrekken.’ Dat zijn dienst korter duur is wel iets waar hij blij mee is. Normaal zou hij pas rond vijf uur klaar zijn, maar nu kan hij al om twee uur naar huis.

Andere studenten vinden de huidige situatie prima. Maud, die de Pabo doet, eet wat uit de frituur op het terras van de Drie Gezusters, dat langzaamaan begint leeg te lopen. Ze vindt de vroege sluitingstijd niet erg. ‘Morgen ben ik weer fit genoeg om belangrijke dingen te doen.’

Student commerciële economie Jente herkent dat. ‘Normaal begint het pas om twaalf uur, maar met de sluitingstijd kun je al om negen uur naar de stad. Ik ga nu twee of drie keer per week, omdat ik dan nog steeds genoeg slaap krijg om de dag door te komen.’

De stemming zit er goed in aan de zuidoostkant van de Grote Markt

Eierbal

Psychologiestudent Sam is ook al voor de derde keer uit deze week. Hij staat midden in de mensenmassa voor de snackbar, wachtend op zijn vrienden die een eierbal scoren. Voordat de kroegen om twaalf uur dicht moesten ging Sam tot in de vroege uurtjes door, maar nu gaat hij naar huis als hij eruit geveegd wordt.

Ik snap niet waarom die sluitingstijd er is, maar ik ben blij dat het er is

Onder druk van kroegeigenaren die het zwaar hadden tijdens de pandemie, heeft de Nederlandse overheid besloten de cafés en clubs weer te open te laten gaan. Er zijn wel restricties: zo moeten mensen een coronapas laten zien, en de horecazaken moeten tussen middernacht en zes uur ‘s ochtends dicht. Desondanks telde het RIVM een week later meer dan vijfduizend nieuwe coronagevallen.

Als de clubs dicht zijn, is er weinig meer dat de Poelestraat en Peperstraat nog te bieden hebben voor studenten. En dan verandert de buurt die eerder nog het epicentrum was van wilde dansjes en dronken mensen tot diep in de nacht, in een stille, vreedzame plek.

Fulltimeburger

Voor communicatie en informatiestudent Giovanna Capparelli, die in de Poelestraat woont, is dat geen groot voordeel. ‘Ik ben gewend aan de herrie. Ik kom uit Rio de Janeiro, waar ik altijd met het raam open slaap.’ Ze kijkt ernaar uit dat er weer een echt nachtleven mogelijk is. ‘Als feestganger vind ik het veel leuker om te feesten zonder bedtijd.’

Haar buurvrouw Evgenia Arvaniti waardeert de stilte wel. Enorm. ‘Ik snap niet waarom die sluitingstijd er is, maar ik ben blij dat het er is,’ zegt ze. Na het afronden van haar master jeugd 0-21 maatschappij en beleid, is Evgenia nu fulltimeburger: iemand die elke dag vroeg op moet om naar werk te gaan. ‘Met de sluitingstijd kan ik tenminste de hele nacht doorslapen en word ik niet steeds wakker als iemand te hard zingt.’

Maar de maatregel heeft niet alle problemen opgelost die horen bij het wonen in een feestbuurt. ‘Sinds de clubs weer open zijn, zijn de Peper- en Poelestraat ook weer veranderd in een oorlogsgebied van troep en gebroken glas,’ zegt Evgenia. Ze kijkt op, want ze hoort weer iemand tegen haar huis pissen. ‘Aah! Ze pissen, kotsen en neuken in deze steeg. Wat dat betreft is er niks veranderd.’

Ondertussen in de Peperstraat

English