Studenten
Portretfoto’s Anouk Brekhof

‘Het is superfucking cool!’

Het matje is terug

Portretfoto’s Anouk Brekhof
Het matje, de omstreden haarstijl uit de jaren tachtig, maakt een comeback aan de RUG. Waarom dragen deze studenten hun haar in de stijl die ooit populair was onder popmuzikanten als David Bowie, George Michael en Duran Duran?
19 januari om 11:59 uur.
Laatst gewijzigd op 19 januari 2022
om 13:57 uur.
januari 19 at 11:59 AM.
Last modified on januari 19, 2022
at 13:57 PM.
Avatar foto

Door David Vorbau

19 januari om 11:59 uur.
Laatst gewijzigd op 19 januari 2022
om 13:57 uur.
Avatar foto

By David Vorbau

januari 19 at 11:59 AM.
Last modified on januari 19, 2022
at 13:57 PM.
Avatar foto

David Vorbau

Evan Meighan

‘Het geeft je leven wat extra’s’

Het matje is ‘gewoon een superfucking coole haarstijl’, zegt psychologiestudent Evan Meighan. Tijdens de pandemie groeide zijn haar alle kanten op. Tijdens eens lockdownavond met zijn vrienden en een hoeveelheid drank werd besloten dat de schaar erin moest.

Zijn matje lokt een hoop discussies uit. ‘Ik heb wel wat rare dingen meegemaakt. Mensen vergeleken me meerdere keren op een avond met de acteur Patrick Swayze, en bij het uitgaan zaten mensen soms aan mijn haar te plukken.’

Dat de haarstijl een comeback maakt, komt volgens hem door de pandemie, waardoor kappers dicht moesten, maar ook doordat studenten de cultuur en de mode van de jaren zeventig en tachtig romantiseren. In Groningen heeft dit onder andere geleid tot een hernieuwde populariteit van tweedehands en vintage kleding. Dus dacht hij: ‘Dan moet dit kapsel ook maar terugkomen.’

Sommige mensen vinden het maar niks, maar volgens Evan is het ‘gewoon weer eens iets anders. Bovendien is het mijn haar. Ik ga het niet veranderen omdat mensen het niet mooi vinden.’ Hij heeft een boodschap voor mensen die ook overwegen een matje te nemen: ‘Ga ervoor. Het geeft je leven wat extra’s.’

Luisa Timmermeister

‘Ik ben meer mezelf’

Student arts, culture and media Luisa Timmermeister is nu blij met haar kapsel, maar toen ze voor het eerst de kapperszaak uitliep nadat ze haar haar in een matje had laten knippen, voelde ze zich nogal onzeker en zelfbewust. ‘Aan het gezicht van de jongen waar ik toen mee was zag ik dat hij het maar niks vond.’

Thuis in Duitsland merkte ze ook dat anderen haar kapsel niet veel soeps vonden. Ze was bang dat mensen haar zouden stereotyperen. ‘Er zit wel een stigma aan het matje. Het wordt vaak geassocieerd met het feminisme, veganisme, en vintage kleding’, zegt ze. Maar nu, twee maanden later, kan de RUG-student er met haar vrienden om lachen. ‘Al die dingen passen ook gewoon bij mij, dan kan ik het maar net zo goed omarmen.’

Groningen heeft haar geholpen zichzelf te vinden: ‘Ik voel me hier vrijer en kan me beter uitdrukken. Ik voel me niet zo beoordeeld.’ Ze is tegen de verspilling in de mode-industrie, en haar matje past daarbij. ‘Ik werk in een vintage kledingwinkel in het centrum, en ik voel me daar eigenlijk prettiger sinds ik dit kapsel heb.’

Mensen reageren er nu ook positiever op. Dat komt gedeeltelijk omdat ‘ze eraan gewend zijn geraakt’, maar ook ‘omdat mensen zagen dat het beter bij mij paste’.

Jos Kisjes

‘Het is gewoon een dikke middelvinger’

Jos Kisjes, student aan het University College, besloot een matje te nemen als goed voornemen voor 2021. Hij liet zijn haar groeien tot aan z’n verjaardag in augustus om het daarna in een matje te laten knippen.

‘Het was een grap die een beetje uit de hand was gelopen’, zegt hij nu. Hij heeft weleens overwogen zijn haar te laten knippen, maar bedacht dan dat er nog wel wat bij kon. ‘En dat gebeurde ook’, zegt Jos met een grijns. ‘Hoe langer je een matje hebt, hoe meer je eraan vast zit. Op een gegeven moment kan je niet meer terug.’ Hij vindt ook dat het kapsel ‘gewoon sexy is’. Hij heeft zelfs er speciale haarverzorgingsproducten voor gekocht.

Z’n moeder en z’n zussen zijn nog niet overstag. ‘Ze vroegen me waarom ik mijn mooie haar zo toegetakeld had.’ Maar hij trekt zich niets aan van wat anderen ervan vinden. ‘Het is eigenlijk gewoon een dikke middelvinger. Daar draait het allemaal om bij een matje’, legt Jos uit. Dat heeft ook een keerzijde: hij is weleens uitgescholden in een café omdat mensen vonden dat zijn matje te politiek en brutaal was.

‘Doe wat je wilt met je haar, het is jouw leven’, zegt hij. Al is hij niet helemaal zeker hoelang hij zijn geliefde kapsel nog kan houden: ‘Mijn vriendin heeft voor haar verjaardag gevraagd dat ik m’n matje laat knippen.’

David Schulze-Seeger

‘Het is net iets gedurfder en tegendraads’

Student ruimtelijke ordening David Schulze-Seeger liet zijn haar een jaar geleden knippen. Volgens hem wordt een matje een onderdeel van je identiteit. ‘Een agressief, gewaagder matje is niks voor mij’, zegt hij. Zijn huidige subtiele versie past beter bij hem.

Een matje is heel persoonlijk, meent hij. Hij vindt het leuk dat het kapsel er bij iedereen zo verschillend uit kan zien. ‘Een matje voegt gewoon een beetje persoonlijkheid toe. Het is een statement: net iets gedurfder en tegendraads.’

De Duitser is ervan overtuigd dat ‘onze generatie de leukste dingen uit de afgelopen veertig jaar pikt. Het matje is een van de laatste dingen die nog over waren’. Dat verklaart waarschijnlijk ook waarom het kapsel zo populair is in studentenstad Groningen. ‘Sommige mensen vinden het gewoon grappig, anderen vinden het dapper of denken dat ik meedoe aan een of andere beweging.’

En in tegenstelling tot andere kapsels leidt zijn matje vaak tot gesprekken. Dan kan hij er dus ook wat over vertellen. ‘Het is gewoon een leuk onderwerp, en heel veel mensen hebben er een mening over.’

David Grenham

‘Je moet hem met trots dragen’

‘Laat alsjeblieft je haar netjes knippen,’ smeekte David Grenhams moeder, nadat hij kerst in Ierland had gevierd en terugging naar Groningen, waar hij chemical engineering studeert. ‘Mijn matje ziet er niet heel mooi uit,’ weet hij, ‘maar ik ben eraan gehecht.’

Aanvankelijk nam hij het kapsel toen hij zich verveelde tijdens de coronalockdown in maart 2021. De haardracht kwam ook in Ierland terug, omdat mensen hun eigen haar moesten bijhouden. De kapperszaken waren immers gesloten. ‘Veel van mijn Ierse vrienden hebben ook een matje.’

‘Omdat Groningen een heel modebewuste stad is en mensen spullen en mode uit de jaren tachtig en negentig leuk lijken te vinden,’ was ook hier een voedingsbodem voor een terugkeer van dit kapsel, gelooft hij. Maar niet onder de werkende klasse, omdat werk vinden lastig kan worden met zo’n ‘onprofessioneel kapsel’, weet hij. ‘Een van mijn vrienden maakte zoiets mee. Hij moest zijn matje afknippen van zijn baas.’

‘Een matje is absoluut een statement’, want, zegt hij, ‘het is een kapsel waar je de nodige zelfverzekerdheid voor moet hebben’. Het is volgens hem dan ook belangrijk dat mensen ‘hem met trots dragen’.

English