Advertentie

Honderden studenten slapen op de bank en in de noodopvang: ‘RUG, doe iets’

Honderden studenten zoeken nog naar een kamer op de verhitte Groningse woningmarkt. Shelter Our Students (SOS) voert daarom actie. ‘We moeten nu met de vuist op tafel slaan.’

Een jonge vrouw poseert rond het middaguur breed lachend op de trappen van het Academiegebouw. In haar ene hand een bos bloemen en in de andere haar bul. Enkele meters voor haar staan vier kampeertentjes waarop teksten als ‘Is this your next home?‘ te lezen zijn.

De scene symboliseert de spanning waar Groningse studenten al jaren mee te maken hebben: studeren in Groningen is prachtig, maar het begint er voor velen wel mee dat ze geen kamer kunnen vinden. Elk jaar zijn er weer honderden studenten aan het begin van het studiejaar die geen dak boven hun hoofd hebben.

Hoge nood

‘We moeten nu met de vuist op tafel slaan’, zegt Marinus Jongman namens Shelter Our Students (SOS). SOS, de samenwerking van verschillende jongeren- en studentenorganisaties in de stad, lanceerde enkele weken geleden een couchsurfingactie, omdat ze vreesden dat de geplande noodopvang onvoldoende zou zijn.

Inmiddels zit de gemeentelijke noodopvang vol. Volgens gemeentewoordvoerder Manon Hoiting komen daar vanaf vrijdag nog vijftig bedden bij. Terwijl de gemeente in samenspraak met de RUG en Hanzehogeschool in eerste instantie zo’n 150 bedden dacht nodig te hebben, brengen de extra bedden van vrijdag het totaal op driehonderd. Bovendien, zo bevestigt Hoiting, komt de doorstroom naar een permanente plek maar langzaam op gang.

Extra ruimte

Daarmee lijkt SOS gelijk te krijgen: het geschatte aantal lag veel te laag. De organisatie heeft ondertussen 530 aanmeldingen van studenten zonder onderdak en 150 aanmeldingen van mensen die extra ruimte over hebben. ‘Daarvan hebben we nu ruim honderd mensen aan elkaar gekoppeld’, zegt Jongman. ‘En er blijven zich dagelijks nieuwe studenten aanmelden, dus het probleem is nog lang niet opgelost.’

Wat Jongman betreft is het daarom tijd om een statement te maken. ‘De RUG zegt dat ze geen studenten mogen weigeren. Dat is misschien wel zo, maar ondertussen zorgt de groei voor problemen. Niet alleen op de woningmarkt, maar ook in de onderwijscapaciteit.’ En al is de universiteit afhankelijk van overheidsregels, ze zouden volgens hem wel zelf een statement kunnen maken.

Samenwerking

Volgens RUG-bestuurder Hans Biemans, ook aanwezig bij de actie, is een vuist pas krachtig als er samenwerking achter schuilt. ‘We zijn nu bezig het probleem op te lossen dat voor ons ligt. We werken daarin samen met de gemeente en de Hanzehogeschool, maar praten ook met partijen als de Groninger Studentenbond.’

Niet alles is even goed gegaan, weet Biemans. ‘We willen samen evalueren wat er dit jaar beter had gekund en hoe we dit kunnen realiseren. Daarna kunnen we kijken wat we landelijk nodig hebben en samen een vuist maken. Ik denk dat we dan veel verder komen.’

Hoewel Jongman te spreken is over een gezamenlijke evaluatie, meent SOS dat de universiteit te lang wacht. ‘Als je die evaluatie weer af gaat wachten, dan is de urgentie er volledig van af. Om het echt aan te pakken, zou je dit juist nu moeten doen.’

Lees meer

English

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

English