Doughnut Party wil brug slaan tussen student en docent

De nieuwe studentenpartij Doughnut Party stelt zich dit jaar voor het eerst verkiesbaar voor de universiteitsraad. De partij van beurspromovendi wil een brug slaan tussen student en docent.

Lijsttrekker Taichi Ochi (29) zit in de trein van Den Haag naar Groningen als we hem spreken. Hij is beurspromovendus bij de Faculty of Science and Engineering en kan veel van zijn onderzoek achter zijn computer doen. En dat komt goed uit, aangezien hij in Voorburg woont.

‘Ik begon mijn PhD in 2018 en wist niet dat er zo’n verschil was tussen werknemerpromovendi en beurspromovendi’, zegt hij. Dat verschil werd hem snel duidelijk in relatief kleine zaken, zoals het gebrek aan verhuisbudget. ‘En later natuurlijk ook in grotere aspecten. Bijvoorbeeld het feit dat werknemerpromovendi gegarandeerd les mogen geven, terwijl wij erom moeten vragen, maar er niet voor worden betaald.’

Veelbesproken

Het experiment met beurspromovendi is een veelbesproken onderwerp op de RUG. De Groningse universiteit is de enige universiteit in Nederland die honderden beurspromovendi heeft. De laatste jaren hebben ze steeds vaker van zich laten horen, omdat ze vinden dat ze hetzelfde werk doen voor minder beloning.

Vorig jaar brachten ze een manifest uit om daar verandering in te brengen. ‘Het manifest kreeg wel enige aandacht, maar we willen nu verder gaan’, legt Ochi uit. ‘We willen de beurspromovendi een actieve stem geven. De verschillen zijn door de coronapandemie nog eens benadrukt en aangezien dit een universiteitsbreed probleem is, willen we het platform van de universiteitsraad gebruiken om onze stem te laten horen.’

Circulaire economie

De naam is afgeleid van het zogeheten donutmodel. Ochi: ‘Dat gaat uit van de circulaire economie, waarbij je in de problemen komt als je te strak handelt of juist te breed.’

Als voorbeeld noemt hij de maatregelen om het mentale welzijn van promovendi te verbeteren. ‘Er is nu een PhD counselor aangesteld, wat een mooie stap is. Maar dat is een persoon op 1500 mensen en is dus niet voldoende.’

Hiermee val je dus in het gat van de donut, aldus Ochi. ‘Maar doe je niets, dan gaat het ook niet goed met de promovendi, en dat sijpelt vervolgens weer door naar de bachelor- en masterstudenten die promovendi begeleiden.’ En dus is een goede middenweg nodig, zodat de maatregelen circulair doorsijpelen naar de rest van de universiteit, stelt hij.

Generatiekloof

Want de Doughnut Party is er zeker niet alleen voor de beurpromovendi, zegt Ochi. ‘In eerste instantie zijn we opgericht om onze stem te laten horen. Tegelijkertijd kunnen wij onze ervaring ook met de studentenpartijen delen. Tien jaar geleden deed ik mijn bachelor, daarmee is er een soort minigeneratiekloof waarbij ik mijn ervaring kan gebruiken om de huidige studenten te helpen.’

En in hun positie als onderzoeker, begeleider van studenten en in sommige gevallen ook deels als docent, staan ze aan het begin van hun wetenschappelijke carrière. Daarmee staan de leden van de partij dichter bij de docenten en onderzoekers dan de studenten. En zo zouden de ervaringen van de negen leden van de Doughnut Party zomaar de brug kunnen vormen tussen het studentenperspectief en het docentenperspectief, hoopt Ochi.

English

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Reacties met een link worden beoordeeld en kunnen worden geweigerd. / Comments containing a link will be reviewed and may not be published.

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in